Mumbay –antes Bombay–, India (y 4): Un paseo por la ciudad

Jueves, 28 de marzo de 2013

 

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La X roja marca la posición de Mumbay

Tal como ya hemos mencionado en el contrato de la vuelta al mundo que firmamos con Costa se incluía una “Visita a la ciudad de3 Bombay”. A nosotros nos tocó el segundo día de estancia en Mumbai. Tal como ya han visto en el post anterior aprovechamos el primer día para ir a ver las cuevas de Elefanta, que, reiteramos, es razón suficiente para visitar Mumbay; pero el segundo día fuimos a ver la ciudad.

Desde el puerto un autobús nos llevó por las calles de Mumbay hasta llegar a la estación Victoria. Mejor dicho, la  estación Chhapati Shivaji Maharaj, que es el nombre actual, aunque la mayor parte de la gente sigue llamándola Estación Victoria. Es un magnífico edificio de estilo Victoriano, del que antes salían los trenes. El primer tren salió en 1853. Hoy en día sigue siendo un edificio extraordinario. Lástima que las condiciones de luz y el poco tiempo que nos concedieron no nos permitieran sacar mejores fotos.

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Estación “Chhatrapati Shivaji Maharaj”, también conocida como “Estación Victoria·”

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A continuación paseamos por el paseo marítimo con destino al parque Kamla Nehru.

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 Parque Kamala Nehru

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Bota gigante donde juegan los niños

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Otra vista de Mumbai

Dentro del parque hay setos que han podado con figuras de animales:

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El parque es bonito, tranquilo… con sus caminos de tierra roja.

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En sus cielos vuelan las aves.

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Aves que quizá busquen las “Torres del silencio” en las que la importante población  “Parsi” depositan a su muertos para que los buitres coman sus carnes. Lamentablemente ya casi no quedan buitres en Mumbai. Los turistas no podemos visitar las “Torres del silencio”. La guia nos señaló en silencioso parque en el que están ubicadas. Parece ser que la falta de buitres hoy en día se combate con una incineración con gas…

Acudimos a los textos antiguos para ver cómo eran estas “torres del silencio”.

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Torre del silencio de Bombay. Dibujo del siglo XIX de Cornelius Brown. Imagen gentileza de Wikimedia.

LA LAVANDERÍA DE MUMBAY

El timo de las “cerámicas lavadoras”

Tras visitar el parque y pasar al lado de las “Torres del silencio” nos dirigimos hacia el barrio donde está una enorme lavandería; la más grande de Mumbay, que sigue funcionando a pesar de las modernas lavadoras eléctricas. Se trata de una lavandería tradicional donde limpian las sábanas, manteles, servilletas y otras cosas de muchos hoteles. El sistema de limpiado es el tradicional; es decir, fundamentalmente mojar la tela y golpearla y después dejarla secar al sol. Nuestra cultura está muy acostumbrada al uso de jabones para limpiar, no obstante el agua, simplemente agua y el golpeo es un sistema de lavado excelente. Algo así, está detrás de los que venden “cerámicas” maravillosas para lavar sin jabón. La cerámica no hace nada, pero una lavadora actual usa agua caliente –que es un elemento limpiador de primera– y golpea la ropa: la ropa sube y cae, lo que elimina las grasas. Los que han caído en las trampas de las “cerámicas” han experimentado –pagando a precio de oro– que simplemente agua y golpeo limpian muy bien la ropa. Eso no quiere decir que los detergentes no sirvan para nada, lo que no es cierto. Los detergentes eliminan las grandes manchas, las manchas profundas…  Lo que si nos dice esta lavandería es que las “cerámicas” son sencillamente una falacia.

Camino de la lavnadería

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Telas blancas tendidas al sol. La luz solar, más concretamente la componente ultravioleta, es un magnífico blanqueante.

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En la foto se ve una tinaja donde se sumergen las ropas y la piedra donde se golpean

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El contraste entre el Mumbay de los grandes rascacielos y el de las lavanderías tradicionales es brutal.

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CASA-MUSEO de MAHATMA GANDHI

Continuamos nuestro viaje en autobús hacia la casa-museo de Mahatman Gandhi:

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Un niño nos sonríe

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En India se reconoce a Mahatma Gandhi como el impulsor de la independencia de India. En todas partes se le estima como el iniciador de la “resistencia pacífica”. De los movimientos populares que tratan de cambiar las cosas sin violencia, la desobediencia civil, etc., etc.

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Al ver estos archivadores metálicos he sentido cierta nostalgia. Ahora todo se hace por internet, pero con archivadores similares he descubierto grandes cosas en la Biblioteca Nacional de España, en la Hemeroteca y en la biblioteca de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación. Todavía recuerdo con añoranza mi búsqueda en la biblioteca de Telecos sobre fibras ópticas y descubrir los cristales de Murano y los mirafiori. Espigas de trigo que se iluminaban al darles la luz en las raíces… Fue mi primer artículo divulgación científica. ¡Qué tiempos aquellos!

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Además en el edificio hay muchos trípticos –la verdad es que no sé cómo llamarlos–: figuras en miniatura con escenas de la vida de Gandhi.

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Fuera del edificio nos encontramos con uno e los símbolos más representativos de Gandhi: la máquina de hilar.

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A continuación nos volvimos a montar en el autobús y nos fuimos al templo Iskon Girgaum Temple, dedicado a Krisna. Es un templo moderno, construido en  1986, pero que tiene el encanto de los templos hinduistas.

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El trabajo en madera es excelente  me recuerda mucho al de  Katmandu en Nepal.

Este templo en 1992 se integró en la Iskon (International Society For Krishna Consciousness)

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Fieles rezando

La visita fue muy interesante, pero cada día entiendo menos el hinduismo  antes creía que era el ejemplo de las religiones politeistas y sin embrago me encuentro con que, si no he entendido mal, solo hay un dios supremo, que tiene tres importantes manifestaciones. Shiva, Brhama y Visnhu, que a su vez se manifiestas –y reencarnan– en miles de formas. Miles de formas significa miles de dioses, pero TODOS son manifestaciones de uno solo. ¿Es, pues, el hinduismo una religión monoteísta? Estoy hecho un lío.

A continuación fuimos “de tiendas”. Nada importante que remarcar. Volvimos al barco y partimos para Abhu Dhabi, surcando un mar que tradicionalmente ha estado infestado de piratas y que hoy sigue estándolo, pero del tema “piratas” hablaremos en nuestro próximo post.

 

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Mumbay –antes Bombay–, India (3): Cuevas-templo de la Isla Elefanta, retorno a Mumbay

Miércoles 27 de marzo de 2013

Tras ver las cuevas-templo teníamos que regresar a Mumbay. Nada más salir al exterior vimos docenas de monos que andaban por allñi buscando la comida que les dejaban los turistas.

Monos de la Isla Elefanta

Monos de la Isla Elefanta

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Los monos están tan acostumbrados a convivir con las personas que no huyen

Los monos están tan acostumbrados a convivir con las personas que no huyen ante nuestra presencia

Para llegar al puerto hay que bajar más de doscientos escalones. Bajarlos es fácil, pero la subida se nos hizo un poco pesada. Abajo, antes de comenzar la subida hay un servicio de “sillas” por el que cuatro indios te llevan por aproximadamente siete Euros.

Sillas en las que te suben y te bajas hasta las cuevas

Sillas en las que te suben y te bajas hasta las cuevas

Nos pilló un mal día, lleno de gente, por lo que la escalera apenas se ve. Si se observan perfectamente los toldos que nos protegen del sol

Nos pilló un mal día, lleno de gente, por lo que la escalera apenas se ve. Si se observan perfectamente los toldos que nos protegen del sol

A los dos lados del camino hay puestecillos que te venden recuerdos. Aquí unas fotos de collares que venden muy baratos

A los dos lados del camino hay puestecillos que te venden recuerdos. Aquí unas fotos de collares que venden muy baratos

Por el camino sigue habiendo monos. Algunos, como el de la foto, no nos hacen ningún caso

Por el camino sigue habiendo monos. Algunos, como el de la foto, no nos hacen ningún caso

Otros nos miran con curiosidad: ¿por qué hay hoy tantas personas? ¿Me darán algo que comer?

Otros nos miran con curiosidad: ¿por qué hay hoy tantas personas? ¿Me darán algo que comer?

A este mono no le han dado de comer, pero sí de beber

A este mono no le han dado de comer, pero sí de beber

A lo largo del camino también hay vacas sagradas

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Una de ellas nos dio un buen susto pues se nos acercó por detrás, sin que lo notáramos. y nos dio un empujón. No paso nada, pero al ser inesperado nos asustamos un poco.

Las vaquillas andan tranquilamente entre las personas

Las vaquillas andan tranquilamente entre las personas

 

Acercándonos al puerto vemos la playa con marea baja

Acercándonos al puerto vemos la playa con marea baja

Nos montamos en el barco y tras una hora de viaje retornamos al puerto de Colaba, a la Puerta de la India

La Puerta de la India, ahora con una iluminación muy diferente

La Puerta de la India, ahora con una iluminación muy diferente

La gente pasea por los alrededores de la Puerta de la India

La gente pasea por los alrededores de la Puerta de la India

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Mumbay –antes Bombay–, India (2): Cuevas-templo de la Isla Elefanta

Miércoles, 27 de marzo de 2013

La Isla Elefanta, también conocida como la Isla de Gharapuri, está a unos diez kilómetros de la Puerta de la India. Hay barcos que hacer el recorrido regularmente, el viaje dura aproximadamente una hora  y su precio para ida y vuelta son 130 rupias, un poco menos de dos euros. ¡Cuidado! Durante el Monzón dejan de funcionar.

El nombre de Isla Elefanta se debe a los portugueses. Cuando vieron aquellas cuevas con tantos dioses hindúes se fijaron en una escultura de una elefanta y por ello le aplicaron el nombre.

 

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Escultura de la Elefanta que dio el nombre a la isla. Hoy está en el Bhau Bhaji Lad Museum, y la foto es de Elroy Serrao. Gracias a Wikimedia.

 

Realmente es un templo dedicado a Siva, a veces escrito Shiva. Su fecha de construcción está en discusión. Probablemente ente los años 450 y 750 de nuestra era. Nadie sabe cuántas personas trabajaron ni cuanto duraron los trabajos, pero al ver la obra a nadie le cabe la menor duda de que fueron muchas personas trabajando muchos años. Es una obra gigantesca, un templo tallado en la roca, al estilo de Petra, con esculturas magníficas en el estilo tradicional hindú.

El templo es impresionante. Sin duda se merece el título de Patromonio de la Humanidad que le ha concedido la Unesco.

La entrda al complejo arqueológico de las cuevas cuesta a los extranjeros 250 rupias, es decir algo menos de cuatro euros

La entrada al complejo arqueológico de las cuevas cuesta a los extranjeros 250 rupias; es decir, algo menos de cuatro euros

Sacar fotografías dentro de las cuevas.-templo es muy difícil por los enormes contrastes de luz. Si quieres sacar el interior, las “puertas” salen quemadas y si quieres el exterior sin quemar, el interior es negro. Pero vamos a intentarlo.

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Detalle del interior. Quiero resaltar que todo está excavado en la roca: techo. columnas, esculturas…

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Las pwersonas nos sirven de referencia para ver el enorme tamaño de las esculturas

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Trimurti, el dios de las tres caras. En el hinduismo Dios tiene tres caras o manifestaciones, cada una de las cuales representa una de sus facetas: creación, conservación y destrucción. Brahma es el creador, Vishnu es el conservador y Shiva el destructor, A su vez cada una de esas facetas masculinas tienen sus contrapartidas femeninas.

Brahma es el creador del universo, pero este no es estático, evoluciona, se deteriora; Vishnu lo conserva –lo repara– y lo defiende contra las fuerzas malignas; Shiva destruye para que Brahma pueda hacer una nueva creación y comience un nuevo ciclo.

Brhama tiene una manifestación femenina que se llama Sarasvati, la de Shiva es Kali y la de Vishnu es Lakshmi.

Cada una de las tres facetas del dios tiene sus adoradores en India. El que menos seguidores tiene es Brahma.

 

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Trimurti

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Esta foto es un buen ejemplo del destrozo realizado por los portugueses y los islámicos. Los portugueses destruían las caras a trabucazos. Por suerte tofavía se conserva mucho.

Esta foto es un buen ejemplo del destrozo realizado por los portugueses y los islámicos. Los portugueses destruían las caras a trabucazos. Por suerte todavía se conserva mucho.

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El lingam o falo, con el que muy habitualmente se representa a Shiva.

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Tras la puerta que se ve al fondo, muy oscuro, hay otro lingam

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Al fondo otro lingam

Hemos quedado maravillados de esta obra, a pesar de los intentos de los cristianos y de los islámicos por cargárselo. Por suerte no lo han logrado del todo. Solamente por poder ver estas cuevas-templo merece la pena ir hassta Mumbai.

Me atrevo a reproducir un poema de Octavio Paz que refleja muy bien lo que hay en el templo.

Domingo en la isla de Elefanta

por Octavio Paz

Invocación

Shiva y Parvati:
los adoramos
no como a dioses,
como a imágenes
de la divinidad de los hombres.
Ustedes son lo que el hombre hace y no es,
lo que el hombre ha de ser
cuando pague la condena del quehacer.
Shiva:
tus cuatro brazos son cuatro ríos,
cuatro surtidores.
Todo tu ser es una fuente
y en ella se baña la linda Parvati,
en ella se mece como una barca graciosa.
El mar palpita bajo el sol:
son los gruesos labios de Shiva que sonríe;
el mar es una larga llamarada:
son los pasos de Parvati sobre las aguas.
Shiva y Parvati:
la mujer que es mi mujer
y yo,
nada les pedimos, nada
que sea del otro mundo:
sólo
la luz sobre el mar,
la luz descalza sobre el mar y la tierra dormidos.

* * *

A Octavio Paz también le duele el destrozo hecho por mahometanos y portugueses, cuando dice que

Abajo, al pie de las esculturas sublimes,
Desfigurado por los mahometanos y los portugueses,…

Mumbay –antes Bombay–, India (1): Camino de las cuevas-templo de la Isla Elefanta

Miércoles 27 de marzo de 2013

Hoy hemos llegado al Terminal de Cruceros Internacional de Mumbai. Mumbai, antes conocida como Bombay, es la ciudad más populosa de India con sus casi catorce millones de habitantes. Es una gran ciudad, con grandes y bellos edificios. Una buena explicación del cambio de nombre puede verse aquí, en el apartado etimología.

Nada más llegar nuestro barco atracó al lado de varios navíos de guerra de la armada India.

Barco de guerra con helicóptero

Barco de guerra con helicóptero

Los trámites aduaneros fueron un poco largos. Ciertamente que lo ocurrido en India con los pasaportes es un poco extraño. En todos los países que hemos visitado nos controlaban los pasaportes en el primer puerto en el que atracábamos pero después ya no. Pues en India resulta que nos han controlado en las tres ciudades que hemos visitado: Cochín, Goa y Mumbai. Si a eso le añadimos que el visado en carísimo resulta un tanto ingrato. Tuvimos que esperar en el teatro hasta que las autoridades nos dejasen desembarcas durante bastante más de una hora.

 

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En Mumbai estuvimos dos días. Entre las excursiones que se incluían en la vuelta al mundo estaba una visita a la ciudad, pero que a nosotros nos tocó el segundo día, así que el primer día lo teníamos libre. De entre todas las excursiones que ofrecía Costa la que más nos gustó fue la la Isla Elefanta. la contratamos y nos fuimos.

Contratamos la excursión con Costa aunque después descubrimos que se podía hacer bastante más barato cogiendo un taxi y que te llevara hasta la “Puerta de la India” y allí coger uno de los muchos barcos de pasajeros que te llevan a la Isla Elefanta. Pero de eso nos enteramos tarde. Por otro parte no hay ninguna suda de que es más cómoda la excursión que te ofrecen pues los autobuses te esperan a la salida del barco y te devuelven al barco.

La Puerta de la India es un arco conmemorativo de la visita del rey Jorge V del Reino Unido y de su esposa en 1911. Es un arco de basalto e 26 metros de altura que está en el puerto de Mumbai,  en el Mar Arábigo. Desde su finalización era el lugar de desembarque de las personas importantes que llegaban a la ciudad. Hoy en día es uno de los monumentos más visitados de la ciudad. Nosotros al día siguiente volvimos, pero de momento tan solo hicimos una rápida pasada para coger el barco que nos llevaría a la Isla Elefanta.

PUERTA DE LA INDIA Y HOTEL TAJ MAHAL

Puerta de la India

Puerta de la India

Embarcamos en un simpático barco de madera:

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Y desde él pudimos tener otras perspectivas de la Puerta de la India y del hotel Taj Mahal.

En primer plano la Puerta de la India desde el agua. Al fondo el hotel palcio Taj Mahal

En primer plano la Puerta de la India desde el agua. Al fondo el hotel palcio Taj Mahal

A la izquierda el hotel Taj Mahal con más detalle

A la izquierda el hotel Taj Mahal con más detalle

Taj Mahal y Puerta de la India según nos alejábamos hacia la <isla Elefanta

Taj Mahal y Puerta de la India según nos alejábamos hacia la

 

La Puerta de la India con los barcos que te llevan a la Isla Elefanta

La Puerta de la India con los barcos que te llevan a la Isla Elefanta

Otra vista del Taj Mahal y de la Puerta de la IndiaOtra vista del Taj Mahal y de la Puerta de la India

Los barcos frente al Taj

Los barcos frente al Taj

En los barcos está prohibido sacar fotos. Mejor dicho, maticemos, con la proa hacia la Isla Elefanta a nuestra izquierda —babor— hay un puerto militar y eso es lo que está prohibido fotografiar, pero nada te impide sacar el hotel y la puerta.

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HACIA LA ISLA ELEFANTA

Al fondo la Isla Elefanta

Al fondo la Isla Elefanta

El Costa Deliziosa visto desde el barquito que nos lleva a Isla Elefanta

El Costa Deliziosa visto desde el barquito que nos lleva a Isla Elefanta

Al fondo Isla Elefanta y más cerca uno de los barquitos que hacen el recorrido hasta la Isla

Al fondo Isla Elefanta y más cerca uno de los barquitos que hacen el recorrido hasta la Isla

En los barcos de turistas es habitual que suban vendedores que ofrecen collares y algunas telas a precios que parecen baratos. Pero mi consejo es que no se os ocurra comprar nada. Me explico. Por poner un ejemplo, por una collar nos pedían diez Euros. Tras regatear nos los dejaron en siete. Cuando nos acercábamos a la Isla se lo dejaban a cinco a quien quisiera comprarlo e incluso alguna persona los sacó en tres. Nada más bajar, en los puestos de la Isla –sin regatear– los vendían a dos Euros.

Vendedor y compradora en el barco. Al fondo la Isla.

Vendedor y compradora en el barco. Al fondo la Isla.

El puerto de la Isla Elefanta

El puerto de la Isla Elefanta

Llegamos a la Isla Elefanta, declarada por la Unesco Patrimonio de la Humanidad.

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Lo más famoso de la Isla Elefanta es un templo excavado en la roca en cuyo interior hay muchas escenas de la vida de los dioses del hinduismo. Para llegar a ella hay que andar bastante y hay que subir 120 escalones, que no están distribuidos como una escalera habitual sino que horizontalmente entre escalón y escalón hay un trecho muy grande.

La primera parte del camino puede hacerse en un trenecito bastante simpático, pero desistimos de cogerlo debido a las colas que había que esperar. Otra vez más, los pasajeros del barco desbordamos la capacidad de los servicios.

Camino hacia el templo. A la izquierda la vía del trenecito.

Camino hacia el templo. A la izquierda la vía del trenecito.

El tren acercándose

El tren acercándose

 

Detalle del tren

Detalle del tren

Detalle ruedas del tren. Tienen un cierto aspecto de juguete, ¿no?

Detalle ruedas del tren. Tienen un cierto aspecto de juguete, ¿no?

Camino. A la izquierda una vaca sagrada

Camino. A la izquierda una vaca sagrada

Vaca sagrada

Vaca sagrada

Indicador de la dirección que hay que seguir para llegar a las cuevas-templo.

Indicador de la dirección que hay que seguir para llegar a las cuevas-templo.

Para llegar hay que subir más de doscientos escalones. Por suerte, todo el camino se hace bajo la sombra de las lonas que cubren los tenderetes de venta de souvenirs.

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Y así, llegamos a las cuevas de la Isla Elefanta:

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Así llegamos a las Cuevas.