Mumbay –antes Bombay–, India (2): Cuevas-templo de la Isla Elefanta

Miércoles, 27 de marzo de 2013

La Isla Elefanta, también conocida como la Isla de Gharapuri, está a unos diez kilómetros de la Puerta de la India. Hay barcos que hacer el recorrido regularmente, el viaje dura aproximadamente una hora  y su precio para ida y vuelta son 130 rupias, un poco menos de dos euros. ¡Cuidado! Durante el Monzón dejan de funcionar.

El nombre de Isla Elefanta se debe a los portugueses. Cuando vieron aquellas cuevas con tantos dioses hindúes se fijaron en una escultura de una elefanta y por ello le aplicaron el nombre.

 

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Escultura de la Elefanta que dio el nombre a la isla. Hoy está en el Bhau Bhaji Lad Museum, y la foto es de Elroy Serrao. Gracias a Wikimedia.

 

Realmente es un templo dedicado a Siva, a veces escrito Shiva. Su fecha de construcción está en discusión. Probablemente ente los años 450 y 750 de nuestra era. Nadie sabe cuántas personas trabajaron ni cuanto duraron los trabajos, pero al ver la obra a nadie le cabe la menor duda de que fueron muchas personas trabajando muchos años. Es una obra gigantesca, un templo tallado en la roca, al estilo de Petra, con esculturas magníficas en el estilo tradicional hindú.

El templo es impresionante. Sin duda se merece el título de Patromonio de la Humanidad que le ha concedido la Unesco.

La entrda al complejo arqueológico de las cuevas cuesta a los extranjeros 250 rupias, es decir algo menos de cuatro euros

La entrada al complejo arqueológico de las cuevas cuesta a los extranjeros 250 rupias; es decir, algo menos de cuatro euros

Sacar fotografías dentro de las cuevas.-templo es muy difícil por los enormes contrastes de luz. Si quieres sacar el interior, las “puertas” salen quemadas y si quieres el exterior sin quemar, el interior es negro. Pero vamos a intentarlo.

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Detalle del interior. Quiero resaltar que todo está excavado en la roca: techo. columnas, esculturas…

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Las pwersonas nos sirven de referencia para ver el enorme tamaño de las esculturas

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Trimurti, el dios de las tres caras. En el hinduismo Dios tiene tres caras o manifestaciones, cada una de las cuales representa una de sus facetas: creación, conservación y destrucción. Brahma es el creador, Vishnu es el conservador y Shiva el destructor, A su vez cada una de esas facetas masculinas tienen sus contrapartidas femeninas.

Brahma es el creador del universo, pero este no es estático, evoluciona, se deteriora; Vishnu lo conserva –lo repara– y lo defiende contra las fuerzas malignas; Shiva destruye para que Brahma pueda hacer una nueva creación y comience un nuevo ciclo.

Brhama tiene una manifestación femenina que se llama Sarasvati, la de Shiva es Kali y la de Vishnu es Lakshmi.

Cada una de las tres facetas del dios tiene sus adoradores en India. El que menos seguidores tiene es Brahma.

 

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Trimurti

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Esta foto es un buen ejemplo del destrozo realizado por los portugueses y los islámicos. Los portugueses destruían las caras a trabucazos. Por suerte tofavía se conserva mucho.

Esta foto es un buen ejemplo del destrozo realizado por los portugueses y los islámicos. Los portugueses destruían las caras a trabucazos. Por suerte todavía se conserva mucho.

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El lingam o falo, con el que muy habitualmente se representa a Shiva.

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Tras la puerta que se ve al fondo, muy oscuro, hay otro lingam

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Al fondo otro lingam

Hemos quedado maravillados de esta obra, a pesar de los intentos de los cristianos y de los islámicos por cargárselo. Por suerte no lo han logrado del todo. Solamente por poder ver estas cuevas-templo merece la pena ir hassta Mumbai.

Me atrevo a reproducir un poema de Octavio Paz que refleja muy bien lo que hay en el templo.

Domingo en la isla de Elefanta

por Octavio Paz

Invocación

Shiva y Parvati:
los adoramos
no como a dioses,
como a imágenes
de la divinidad de los hombres.
Ustedes son lo que el hombre hace y no es,
lo que el hombre ha de ser
cuando pague la condena del quehacer.
Shiva:
tus cuatro brazos son cuatro ríos,
cuatro surtidores.
Todo tu ser es una fuente
y en ella se baña la linda Parvati,
en ella se mece como una barca graciosa.
El mar palpita bajo el sol:
son los gruesos labios de Shiva que sonríe;
el mar es una larga llamarada:
son los pasos de Parvati sobre las aguas.
Shiva y Parvati:
la mujer que es mi mujer
y yo,
nada les pedimos, nada
que sea del otro mundo:
sólo
la luz sobre el mar,
la luz descalza sobre el mar y la tierra dormidos.

* * *

A Octavio Paz también le duele el destrozo hecho por mahometanos y portugueses, cuando dice que

Abajo, al pie de las esculturas sublimes,
Desfigurado por los mahometanos y los portugueses,…

Colombo, Sri Lanka (3): templo budista Gangaramaya

Sábado 23 de marzo de 2013

Nuestra siguiente etapa fue ir al templo budista de Gangaramaya.

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Una sorpresa fue que el taxista que nos llevaba nos explicó que el era uno de los profesores de budismo de dicho templo y que él iba a hacer de guía y explicárnoslo. Lo hizo muy bien, mereció la pena.

El tejado azulado de la izquierda marca la entrada al templo.

El tejado azulado de la izquierda marca la entrada al templo.

Como de costumbre hay que descalzarse y en este caso hay que pagar una entrada –creo recordar que dos dólares USA por persona– pero las cámaras están permitidas y son gratis.

A la entrada del templo hay restos de piedras antiguas:

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Un tuc-tuc enfrente del templo. Fíjense en el letrero de arriba: con taxímetro

Un tuc-tuc enfrente del templo. Fíjense en el letrero de arriba: con taxímetro

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Una de las puertas

Una de las puertas

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Elefante que pertenece al templo

Elefante que pertenece al templo

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Libros conservados en el templo

Libros conservados en el templo

En el templo también hay un museo con multitud de cosas bastante variopintas. Muestro algunas de ellas.

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El buda de oro más pequeño del mundo --según el letrero del Museo.

El buda de oro más pequeño del mundo –según el letrero del Museo.

Una pagoda de oro

Una pagoda de oro

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Fotos

Fotos

Libro en el museo

Libro en el museo

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Vimos muchas más cosas, pero creo que con esto ya se pueden hacer una idea.

Colombo, Sri Lanka (2): templo hinduista Sivasubramaniya

Sábado 23 de marzo de 2013

Al salir del barco un grupo folclórico nos espera con música y bailando.

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Al laado del barco, había unos mercadillos que vendía artesanías. Entre otras cosas vendían las mismas máscara de madera que compramos treinta años antes y que estuvieron colgadas de las paredes de nuestra casa muchos años.

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Fuimos hasta la zona de taxis donde alquilamos una furgoneta para seis personas por 60 dólares estadounidenses y que se comprometió a llevarnos durante seis horas a los lugares que le indicamos.

El primer lugar fue el templo hinduista de Sivasubramaniya que está en lel barrio conocido como Isla de los Esclavos.

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Allí tuvimos que descalzarnos como es habitual, aunque no entiendo porque consideran que es más respetuoso entrar descalzo que con zapatos, y tuvimos que pagar una entrada para poder sacar fotos.

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Entrada para sacar fotos. 300 rupias de Sri Lanka. Aproximadamente 1,80 €

Templo con la torre a contraluz

Templo con la torre a contraluz

Detalles de la entrada

Detalles de la entrada

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Interior del templo

Interior del templo

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Fuego en el templo, con el siempre presente coco

Fuego en el templo, con el siempre presente coco

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Al salir volvimos a coger el taxi y por las calles vimos los famosos taxis de tres ruedas que llaman “tuc-tucs”, debido al ruido que hace su motor: tuc-tuc-tuc…

Tuc-tuc

Tuc-tuc

Singapur (6): Templo hinduista de Sri Mariamman

14 de marzo de 2013

Al salir de la isla Sentosa se puso a llover copiosamente y todos nuestros planes se vinieron un poco al traste. Nos fuimos a China Town y allí tuvimos que esperar mucho tiempo hasta que dejase de llover, y después nos fuimos a ver el templo hinduista de Sri Mariamman. La sorpresa es encontrarnos un templo hinduista en mitad del barrio chino, pero así es. Por desgracia, la lluvia se fue en parte, pero el cielo siguió oscuro, por lo que las fotos son bastante malas. Pero creemos que son mejores unas fotos malas que nada.

Sorprende lo coloristas que son los templos del hinduismo. Cada una de las figuras tiene su nombre y su historia, pero como hay varios millones de dioses hace tiempo que desistimos de saber quién es quién en esa religión superpoblada de dioses que al fin y a la postre son son nada más que “emanaciones” o reencarnaciones de los tres dioses principales: Brama, Shiva y Visnú.

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La misma torre con otra iuminación

La misma torre con otra iluminación. El contraste entre el templo tradicional y las nuevas construcciones es evidente.

El contraste entre la tradición y la modernidad

El contraste entre la tradición y la modernidad

 

Otra posición

Otra posición

 

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En la parte alta de las murallas del templo hay muchas vacas.

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