El canal de Suez ( y 5): Tránsito del canal (y 4)

11 de abril de 2013

Port Said es una ciudad moderna. Su historia es realmente curiosa pues surge del campamento de los trabajadores que construyeron el canal. Tenían que vivir en algún lugar y este fue el elegido. Después, tras inaugurarse el canal prosperó y hoy es uno de los grandes puertos de Egipto y la puerta desde al Mediterráneo al mar Rojo. Y no solo eso, también es un importante destino turístico. En el plan del viaje estaba parar en Port Said, pero debido a las revueltas que se estaban dando aquellos días en Egipto no lo hicimos. Continuamos hacia el Mediterráneo, hacia el estrecho de Messina.

El nombre de la ciudad proviene de Port que en francés significa Puerto –no olvidemos que la construcción del canal es francesa– y del Pachá de Egipto que permitió la construcción del Canal y que se llamaba Mehmet Said.

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Gente esperando a los barcos

Gente esperando a los barcos

Último muelle del Canal y salimos al Mediterréneo

Último muelle del Canal y salimos al Mediterráneo

Mediterráneo, ya me siento en casa. Vamos rumbo a Italia y al pensar en Italia recuerdo que en la inauguración fue Verdi quien compuso para la ocasión “Aida“.

 

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Anochece

Anochece

Al amanecer del día siguiente, el Sol me recordó al ojo de Ra –el Sol en la mitología egipcia–:

El Sol sobre el Mediterráneo al amancer

El Sol sobre el Mediterráneo al amanecer

Ojode Ra, también conocido como ojo e Horus. Gentileza Wikimedia

Ojo de Ra u ojo de Horus. Gentileza Wikimedia

En la longitud de Creta miramos hacia atrás pero ya no se veía ni Egipto ni África, pero nos consta que está ahí cerca, al sur. Y los rayos del Sol a través de las nubes nos recuerdan que una vez los faraones quisieron hacer monumentos cuyas paredes tuvieran su misma inclinación. Creo que lo lograron.

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¡Adiós, Egipto!

Nota fotos y texto. Salvo las fotos que tienen un agradecimiento específico, como por ejemplo Wikipedia, son nuestras y las licenciamos con
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El canal de Suez (4): Tránsito del canal (3)

Al Qantarah, Egipto

Al Qantarah, Egipto

11 de abril de 2013

Por fin llegamos a la población de Al Qantarat, que traducido significa “El Puente”. En España existe Alcántara que, obviamente significa: El Puente y Alcantarilla que probablemente significa “el puente más cercano”. Subrayo probablemente porque no tengo seguridad de ello. “El puente” es un nombre tan cercano, tan descriptico de un lugar geográfico que hay muchos sitios en el mundo que se llaman Alcantara en sus diversas grafías, no solo en España y en Egipto, también en Italia y en Portugal hay una parroquia con ese nombre y un pueblo llamado Alcantarilla, etc.

Estamos a 50 km al sur de Port Said.

Al Qantarah, Egipto

Al Qantarah, Egipto. Mapa basado en una imagen de Wikimedia.

Lo más famoso de Al Qantarah es el puente que cruza el canal de Suez y que une África con Eurasia. El puente recibe muchos nombres –demasiados–: El puente de la paz de Mubarak, puente del canal de Suez, puente Shohada del 25 de enero, puente de la amistad egipcio-japonesa… El puente es una obra bastante impresionante: 70 metros de altura y una longitud de 3,5 km. Y, por supuesto, cruza la anchura del Canal –400 m. La altura de 70 m parece muy alta pero representa una limitación al transporte marítimo. Igual que hay unos buques que no pueden pasar por el canal de Panamá también los hay que no puede hacerlo por el de Suez. Los que pueden hacerlo, con la altura máxima sobre el nivel del agua de 68 m se llaman Suezmax.

Cerca de Alqantarah nos encontramos con que el canal tiene varias ramas en las que los barcos pueden esperar su turno, o esperar reparación o lo que sea, pero la sensación es la de barcos varados, barcos viejos que han acabado su vida en el desierto. Lamentable fin para un barco morir entre las arenas del desierto.

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A la derecha un brazo del Canal y la popa de un barco

 

Un barco en espera

Un barco en espera

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Más barcos que parecen varados en las arenas

Tanto barco “varado” da un cierto desasosiego, na sensación de estar en el desierto; en una zona sin vida; sin embrago, de repente vemos una barca de pescadores realizando su faena que nos demuestra que la vida existe:

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Y a lo lejos, el puente de Al Qantarah:

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Muy cerca del puente descubrimos el secreto de los barcos “varados”: el lugar por donde entran:

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También vemos gente que nos saluda:

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Parecen simpáticos y agradables los habitantes de Al Qantarah.

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Los pilares altos –154 m– están construidos imitando a los obeliscos de Luxor.

Observen que en lado oeste, ebajo del puente hay verde

Observen que en lado oeste, debajo del puente hay verde

Continuamos viaje y volvemos a ver los ¿puentes flotantes?

A la izquierda ¿puentes flotantes?

A la izquierda ¿puentes flotantes?

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y manchas de petróleo en el agua:

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El tren da un toque de vida

El tren da un toque de vida
Hay ferries que transportan coches y camiones, no sabemos a dónde

Hay ferries que transportan coches y camiones, no sabemos a dónde, probablemente a Port Said

Miramos hacia atrás y lanzamos la última mirada al puente.

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Tras ver más ferries, y tomarnos una cerveza, vemos Port Said:

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El canal de Suez (3): Tránsito del canal (2)

11 de abril de 2013

Nuestro viaje continuó siempre con las mismas características: al oeste había ciudades y campos cultivados, al este nada: puro desierto.

Me fijé en estos edificios: gran antena de comunicación, edificio austero y puerto. Me dio la sensación de que era un cuartel militar:

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Al lado del embarcadero estaban estas extrañas cosas que a mi me recuerdan los flotadores de la caña de pescar aunque de tamaño gigantesco, como no creo que en canal de Suez haya peces gigantes tengo que concluir que no sé lo que son.

Poco después otra vez las pilas de piezas de ¿puentes flotantes?:

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Antes me había encontrado con garitas de soldados que miraban al canal y que de vez en cuando nos saludaban. Pero ahora, empecé a pensar que aquello era sistemático; cada cierta distancia –siempre más o menos la misma– había una garita con militar de vigilancia.

Soldados en la orilla del Canal

Soldados en la orilla del Canal

Un paso en la arena, soldados, puentes flotantes apilados, vigilantes mirando hacia Israel… Pocas dudas hay de que se trata de prevenir un posible ataque de aquel país. Todo me dio la sensación de que eran señales de guerra.

TAMBORES DE GUERRA

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Tas las torres de vigilancia militar –primer plano– se muestra un país regado, un país verde…

Cada pueblo con sus palomares y su mezquita:

Palomares

Palomares

Mezquita

Mezquita

¿Dónde estamos de que pueblo o ciudad se trata? Ni idea, pero la mezquita entre el verde me ha gustado. Siempre asocio las mezquitas al desierto y aquí las vemos en mitad de palmeras y de verde.

Un poco más delante el desierto y los militares se muestran en toda su crudeza.

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Militares. A pesar de su seriedad, de vez en cuando nos saludaban con la mano. Me los imeginé sonriendo

Militares. A pesar de su seriedad, de vez en cuando nos saludaban con la mano. Me los imaginé sonriendo

 

¿Para qué son estpos bloques de hormigón?

¿Para qué son estos bloques de hormigón?

Supongo que la pieza negra es una estacha para amarrar los barcos

Supongo que la pieza negra es una estacha para amarrar los barcos

La parte blanca de la estacha creo que es una toalla o algo similar.

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Al lado un cuartel

Canal, cuartel y garita de vigilancia

Canal, cuartel y garita de vigilancia

Seguimos avanzando:

Soldado en su garita

Soldado en su garita

Y más ¿puentes flotantes?

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Es interesante comparar el tamaño de las piezas del ¿puente flotante? con las del camión, lleno de soldados.

¿Otro recinto militar?

¿Otro recinto militar?

Seguimos avanzando:

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A izquierda y derecha vemos tan solo desierto.  En el lado oeste parece que están haciendo obras, pero el aspecto de desierto no se ha quitado. Hay obras, no sabemos de qué. ¿Tal vez de un nuevo pueblo?

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A lo lejos se ve como un pequeño edificio.

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Un prime plano nos permite ver que se trata de una mezquita. ¿Es una mezquita solitaria o es que es lo primero que construyen en un nuevo pueblo?

Y más puentes fliotantes:

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En el lado oeste --derecha-- hay antenas; hay vida; en el este solo desierto

En el lado oeste –derecha– hay antenas; hay vida; en el este solo desierto

Boyas de selación y al fondo ¿una draga?

Boyas de señalización y al fondo ¿una draga?

La ¿draga?

La ¿draga?

Swtalle de la ¿draga? de Port Said

Detalle de la ¿draga? de Port Said

A la izquierda del Canal se extiende un brazo de tierra muy delgado:

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Al acercarnos descubrimos que son casas. Al estilo de las de los brazos de “Las Palmeras” en Dubai. Casas con un pequeño jardín y embarcadero delante de la puerta.

 

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Y nosotros continuamos viaje.

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A la izquierda Eurasia; a la derecha África.

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El canal de Suez (2): Tránsito del canal (1)

Jueves, 11 de abril de 2013

El 10 de abril salimos de Sokhna con destino a Suez, la ciudad que da nombre al canal que une el mar Rojo con el Mediterráneo y que es una de las grandes obras de ingeniería –si no es la mayor– del siglo XIX.

Al amanecer del día 11 subí a cubierta y lo primero que vi fue esta mezquita:

Mezquita Hamza, de la ciudad de Suez, Sinaí del sur.

Mezquita Hamza, de la ciudad de Suez, Sinaí del sur.

En el pie de foto he puesto que se trata de la mezquita Hamza de la ciudad de Suez, pero al levantarme y todavía sin haberme tomado un café no lo tenía tan claro. Pero bastó una mirada a internet para descubrir que estábamos en la ciudad de Suez y que estábamos entrando en el famoso canal.

Foto de la mezquita tomada por Norman Bailey desde el palacio de gobierno.

Foto de la mezquita tomada por Norman Bailey desde el palacio de gobierno. La fotografia la ha puesto su autor como Creative Commons sin obra derivada.

No cabe duda de que se trata de la misma mezquita, uno de los emblemas de la ciudad de Suez.

Suez, por lo que se intuye desde el barco parece una ciudad muy interesante, lástima que nosotros tan solo la vimos desde lejos.

La entrada al Canal en Suez

La entrada al Canal en Suez

Unos minutos después una chimenea industrial nos da la sensación de soledad, de desierto y de que Suez se ha quedado atrás.

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Aquí los dos lados del Canal nos parecen desolados, aunque durante el resto del viaje descubrimos que la parte oeste es fértil, está sembrada de poblaciones, mientras que la del este es un puro desierto. Estuve pensando en la razón de tales diferencias y pensé que allí, en el este,  estaba Israel. ¿Es el miedo a un ataque el que impide cultivar el lado este?

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Observen las montañas del fondo.

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En la orilla oeste me llamaron la atención estos bloques pintados de verde y rojo:

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Están dispuestos como barcos prontos a ser lanzados al agua, con su rampa inclinada y todo, pero ¿qué son?

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Si solamente los hubiera visto en esta ocasión probablemente me habría olvidado y habría dicho algo así como que “no tengo ni idea de lo que son”; pero a lo largo del viaje, y siempre en la orilla oeste aparecieron cientos decenas de enclaves similares. Me entró la curiosidad.

A lo lejos, las luces de la mañana iluminaban un monte y dejaban percibir una ciudad. No sé cuál es.

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Poco después volvimos a ver las rampas:

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Poco después una ciudad con un embarcadero:IMG_0439.CR2_F7DE2W

Después vimos barcos que cruzaban de un lado a otro del Canal. Allí había gente que vivía, que se movía.

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Y de nuevo las piezas verdes y rojas pero ahora ensambladas y flotando en el Canal.

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Algunos de los bloques llevaban una estructura que podría tomarse por un motor. ¿Un motor para hacerlos avanzar?

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Muchos ensamblados, con una gran longitud me dieron la pista de lo que pudieran ser.

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Durante la guerra árabe-israelí de 1973, conocida como de “Yom Kippur” o del Ramadán. El ejército egipcio cruzó el canal de Suez y nos dejó algunas fotos, que de acuerdo con la legislación egipcia ya son de dominio público:

Ejercito egipcio cruzando el canal de Suez. Gentileza de Wikipedia.

Ejercito egipcio cruzando el canal de Suez. Fotos del gobierno ya en el dominio público. Gentileza de Wikipedia.

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Al ver el puente flotante, he pensado que los bloques rojos y verdes son piezas de puentes para cruzar el canal de Suez. No estoy absolutamente seguro, pero creo que sí, que son puentes militares.

Canal de Suez

Canal de Suez

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Al fondo un pueblo. El canal supongo que son las aguas residuales del mismo.

Este post ya se está haciendo muy largo. Así que lo corto aquí y continuaré .

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El canal de Suez (1): Un poco de geografía e historia

El canal de Suez une el Mediterráneo con el mar Rojo a través del istmo de Suez en la península del Sinaí.

Mapa de ubicación y fotografía satelital del canal de Suez.

Mapa de ubicación y fotografía satelital del canal de Suez. Gentileza de Wikimedia.

En la fotografía cabe la duda de qué camino sigue una vez que se llega a la parte norte. En un dibujo de 1881 se ve más claro:

Grabado del canal de Suez de 1881. Gentileza de Wikimedia

Grabado del canal de Suez de 1881. Gentileza de Wikimedia

Aquí se ve mucho mejor que el canal, en el delta del Nilo, va hacia el este y sale al Mediterráneo en Port Said.

La idea de construir un canal que uniera el Mediterráneo con el mar Rojo es muy antigua, data de los siglos XIX y XX a.C. Y realmente la conexión existió a través del Canal de los Faraones. Durante el reinado de Dario, el canal era el señalado en el mapa:

La línea en rojo es el "Canal de los Faraones" que se terminó de construir en el reinado de Dario. Gentileza Wikimedia

La línea en rojo es el “Canal de los Faraones” que se terminó de construir en el reinado de Dario. Gentileza Wikimedia

Para ir desde el Mediterráneo hasta el mar Rojo, se navegaba a través de la rama “pelúsica” del Nilo; es decir, la rama que pasa por Pelusio, Dafné y Bubastis. El canal empezaba en Bubastis, pasaba a por Herópolis y terminaba en los lagos Amargos. Era un camino que permitía a las naves de poco calado pasar desde el Mediterráneo al mar Rojo y viceversa.

La bonita historia de los faraones que lo intentaron y no lo lograron y de lo que hizo el rey persa Darío la pueden ver aquí. Es muy interesante saber que los primeros barcos que lo recorrieron fueron veinticuatro trirremes persas que pasaron delante de Darío.

La solución moderna, en vez de ir desde los lagos Amargos hacia el este, hasta llegar al Nilo, lo que hace es ir al norte y pasar por los lagos Timsha y Zarou. La razón de que los ingenieros del siglo XIX no siguieran la idea faraónica se debe al calado de los barcos. El actual canal de Suez necesitaba mucho mayor calado que el antiguo.

En el actual canal, la distancia entre Port Said, en el Mediterráneo, y Suez en el mar Rojo es de 163 km. La antigua ciudad de Pelusio está a tan solo 30 kilómetros de Port Said.

La historia de la construcción del canal de Suez y sus múltiples vicisitudes pueden verla en la página de Wikipedia. Les ruego que se fijen en las limitaciones al calado y altura de los buques que pueden pasar por él. Son menos rigurosas que las del canal de Panamá, pero siguen siendo insuficientes para los grandes barcos transportadores de contenedores actuales. Por suerte, nuestro barco sí que puede atravesar el canal de Suez. Y lo hicimos desde el mar Rojo a Port Said, en la rama pelúsica del Nilo.

 

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