Phuket, Tailandia ( y 4): Puesta de sol

20 de marzo de 2013

Nuestra siguiente parada era ir al punto más al sur de la isla, que coincide con el punto más al sur de Tailandia para ver una puesta de sol, pues dicen que desde allí se ven muy bonita. Digo “dicen” pues nosotros llegamos media hora tarde, cuando el sol ya estaba totalmente sumergido.

En el camino vimos un gran Buda en la montaña. En nuestro viaje anterior no estaba. Se ha construido recientemente; se terminó en 2012 como conmemoración al cumpleaños del rey, que en el budismo tailandés consideran la cuarta manifestación de dios.

A fondo el Buda gigante

A fondo el Buda gigante

Señalización en la carretera para ir al Gran Buda

Señalización en la carretera para ir al Gran Buda

La zona para ver la puesta de sol tiene dos peculiaridades que me llamaron la atención. La primera es:

Aunque es un área a cielo abierto está prohibido fumar y beber

Aunque es un área a cielo abierto está prohibido fumar y beber

Además es una zona con WiFi gratis

Además es una zona con WiFi gratis

Por allí, al fondo, se puso el sol

Por allí, al fondo, se puso el sol

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En el centro de parque hay un monumento y un faro

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Desde allí regresamos hasta el embarcadero para ir a nuestro barco. Llegamos de noche y todas las luces del barco estaban encendidas.

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Las luces son muy bonitas de lejos, pero cuando estás dentro te impiden ver las estrellas. Las ciudades contaminan el cielo con su luz. Casi no podemos ver estrellas. El alta mar no hay ciudades, podríamos ver un cielo maravilloso pero las luces del barco te lo impiden.

Mensaje para Costa: Un día a la semana apaga las luces para que los pasajeros podamos ver el cielo.

Esa noche partimos hacia Colombo, y nuestra ruta pasa por las islas Nicobar

 

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Phuket, Tailandia (3): Templo de Chalong

20 de marzo de 2013

Nuestra siguiente parada fue el templo de Chalong

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Una gota de agua cayó en el objetivo

Una gota de agua cayó en el objetivo

En aquel templo hay una curiosidad que me llamó mucho la primera vez que estuve, hace cuatro años. Se trata de una torre de ladrillos en la que de vez en cuando llega una persona y enciende una traca de petardos. El ruido es fuerte aunque está apagado por ocurrir dentro de la torre. No sé su significado.

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Se queda quieta y silenciosa

Se queda quieta y silenciosa

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Phuket, Tailandia (2): Danzas folclóricas

20 de marzo 2013

Había una excursión del crucero que hacía una visita a la isla. La cogimos. Tras recorrer algunas calles de Phuket, llegamos a un teatro donde se hacían las actuaciones.

r el camino vimos que este lío e cables es el habitual

r el camino vimos que este lío e cables es el habitual

Aunque hay zonas donde están más ordenados

Aunque hay zonas donde están más ordenados

Esta mezcla me resultó muy original: lavandería e internet

Esta mezcla me resultó muy original: lavandería e internet

La música tradicional de Tailandia, como casi cualquier otra música tradicional, parece interesante los cinco primeros minutos y se soportan diez; pero a nosotros nos tuvieron con ella 50 minutos. La notas pentatónicas me aburrieron de mala manera.

Escenario de los bailes

Escenario de los bailes

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Por si ustedes quisieran ir, el sitio se llamaba:

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Detalle de la fuente de Aphrodite

Detalle de la fuente de Aphrodite

Phuket, Tailandia (1): Playa de Patong

19 de marzo de 2013

Phuket es una de las provincias del sur del Tailandia, es una isla, muy pegada al continente pero isla. Es un famoso lugar de veraneo. Su playa más famosa es Patong

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Letrero en la acera indicando que es la plya Patong

Como muy bien saben en el año 2004 hubo un terrible tsunami que dejó la playa de Patong muy destruida. Una foto de wikipedia nos permite ver cómo quedó:

Phuket después del tsunami de 2004. foto de Wikimedia obtenida por Michael Campbell

Phuket después del tsunami de 2004. foto de Wikimedia obtenida por Milei.vencel

Una vista de Pating. Foto de Wikimedia cuyo autor es Michael Campbell

Una vista de Patong. Foto de Wikimedia cuyo autor es Michael Campbell

Phuket no tiene un puerto para baros de gran calado así que el barco hecho el ancla en el mar y los pasajeros fuimos a tierra en las barcas de salvamento.

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En Phuket íbamos a estar dos días y decidimos tomárnoslo con calma. El primer día fuimos a la playa. Agua caliente. No mucha gente. Perfecto. Después hicimos algunas compras en la farmacia. Sorprendente nos dieron sin receta médica algunas cosas que en España las necesitan. Como por ejemplo, pastillas para la tos. Los prospectos estaban en tailandés y en inglés.

Después nos fuimos a comer a un restaurante no lejos del lugar de desembarco. Lo primero que pedimos fue una cerveza pues estábamos secos. Después pedimos la típica mariscada tailandesa. Es barata y se podía pagar en bats –la moneda local–, en dólares y en euros, pero recuerden que se trata de marisco de agua caliente que es mucho más insípido que el de agua fría.

Lo más interesante para nuestro gusto fue la decoración del local.

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Estaban utilizando este barril como mesita

Estaban utilizando este barril como mesita

Mariscada

Mariscada

Arroz taiandés

Arroz taiandés y sopa

Langkawi, Malasia: Una bonita sorpresa

Lunes 18 de marzo de 2013

Una sorpresa puede ser buena o mala y puede deberse a muchas cosas. En este caso es que yo esperaba nada de una playa malaya y, sin embargo, me ha sorprendido para bien.

Langkawi es una isla con unas pocas playas, pero la que está más cerca de la ciudad es de arenas blancas –muy blancas–, aguas cálidas –muy cálidas–, hay poca gente y alrededor de la misma hay varios puntos que ofrecen un lugar para cambiarte, ducha y toalla por muy poco dinero. A lo largo de la playa hay varios “chiringuitos” enn los que te puedes cambiar y puedes tomarte una bebida fría por el mejor precio que hemos encontrado en todo el viaje.

De hecho, Langkawi ha sido el sitio donde hemos encontrado camisetas, souvenirs, bebidas y comida más baratos de toda la vuelta al mundo.

Añadan gente simpática y una delincuencia muy baja ya tenemos todos los ingredientes para una agradable sorpresa. Tanto, que me han quedado ganas de volver.

Hemos dicho que Langkawi es una isla y no es del todo cierto, por ese nombre se conoce a un archipiélago de más de 105 islas que están a treinta kilómetros de la costa noroeste de Malasia, muy cerca de la frontera con Tailandia. a ese mar se le conoce como “mas de Andamán” por la sencilla razón de que las islas Andamán no están muy lejos.

Realmente la isla más grande, en la que estuvimos se llama Palau Langkawi, pero es habitual olvidarse del “palau”.

El barco llego a las nueve de la mañana, pero antes de hacerlo ya estábamos viendo algunas de las islas del archipiélago:

 

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

Islas del archipiélago de Langkawi que empezaron a verse hacia las ocho de la mañana

No pude resistir fotografiar este amanecer con Langkawi al fondo. El color blanco-azulado del sol y de su brillo se debe a dos cosas: 1) que la foto está sacada detrás de un cristal azul. 2) que hay un poco de niebla.

No pude resistir fotografiar este amanecer con Langkawi al fondo. El color blanco-azulado del sol y de su brillo se debe a dos cosas: 1) que la foto está sacada detrás de un cristal azul. 2) que hay un poco de niebla.

UN ERROR IMPERDONABLE

Para hacer la foto anterior y otras similares tuve que hacerlo en manual. Desconecté el automático, puse la cámara en manual y saqué las fotos. Después fui a la playa y seguí sacando fotos en manual sin darme cuenta de que estaba sobrexponiendo todos los fotogramas. El resultado es malo, pero es lo único que tengo. Aunque, como no hay mal que por bien no venga, el blanco excesivo de la playa aunque exagerado muestra lo que se siente: un sol que cae vertical y que deslumbra.

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

Playa de Langkawi

LA COMIDA

Después de la playa tomamos unos refrescos, unas cervezas, nos duchamos,… y nos fuimos a comer. Encontramos un KFC y entramos. Es un KFC adaptado al gusto malayo. De hecho de cada plato hay dos versiones, la malaya y la otra. Insistimos en lo ya dicho: el sitio más barato que hemos encontrado.

Pollo frito al estilo de Kentucky con un fuerte picante malayo

Pollo frito al estilo de Kentucky con un fuerte picante malayo

Patatas fritas picantes

Patatas fritas picantes

En este viaje hemos observado que KFC está muy extendido en Asia. Mucho más que en cualquier otro lugar que hayamos visitado. Mucho más extendido que McDonald o que Burger King. Al emnos esa es nuestra sensación. No tenemos datos que lo corroboren. No sabemos por qué pero sospechamos que es debido al pollo. En toda Asia se come mucho pollo. Una vez más, esa es nuestra sensación, no tenemos datos.

Tras un día de playa y de comprar unas camisetas que ponen Langkawi retornamos al barco.

Poco después de las siete de la tarde pudimos tomar esta magnifica puesta de sol.

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Observen que el horizonte tiene muy pocas nubes. Se ve muy bien el sol, tanto que en el momento de sumergirse pudimos ver el “rayo verde”. Ya van cinco veces que lo vemos en este viaje.

Kuala Lumpur, Malasia (y 7): Palacio del presidente

Domingo 17 de marzo de 2013

El sistema político de Malaisia es un tanto peculiar, pero simplificando, digamos que hay un presidente y que tiene un palacio presidencial en el que hay un típico cambio de guardia.

Puerta del palacio presidencial. Al fondo está el palacio

Puerta del palacio presidencial. Al fondo está el palacio

Detalle de las cúpulas  del palacio

Detalle de las cúpulas del palacio

Detalle de la puerta

Detalle de la puerta

En la puerta, a izquierda y derecha hay un soldado y un jinete de guardia. Se trata de esos típicos personajes inmutables que permanecen inmutables por muchas tonterías que se haga delante de ellos. Estos cuatro soldados hacían muy bien su papel: inmutables ante las tonterías de los turistas.

Detalle de soldado y jineta de la parte derecha de la puerta

Detalle de soldado y jineta de la parte derecha de la puerta

Jinete en el centro de la puerta

Jinete en el centro de la puerta

El impasible soldado

El impasible soldado

Símbolo de Malasia en el centro de la puerta

Símbolo de Malasia en el centro de la puerta

Cambio de guardia

Cambio de guardia

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Cambio de guardia

Cambio de guardia

El soldado impasible

El soldado impasible

Una vista del palacio presidencial

Una vista del palacio presidencial

Detalle del palacio presidencial

Detalle del palacio presidencial

Vista del palacio desde el patio de la entrada

Vista de lo que se desde la puerta del palacio presidencial. Al fondo, la torre alta es la torre de telecomunicaciones

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Otra vista en la que se ve el dibujo del suelo

Desde el palacio se ven las torres Petronas y la torre de comunicaciones

Desde el palacio se ven las torres Petronas y la torre de comunicaciones

Un detalle de las torres petronas

Un detalle de las torres petronas

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Otro detalle de las torres Petronas desde el palacio presidencial

También hice un pequeño vídeo, de unos segundos de duración, sobre el cambio de guardia. Lo pondré en Youtube, pero para hacerlo necesito una conexión a internet buena. Así que no tengo ni idea de cuándo podré hacerlo.

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Kuala Lumpur, Malasia (6): Comida en KL cerca de chinatown

Domingo 17 de marzo de 2013

Tal como había dicho en el anterior post, dentro de la excursión teníamos contratada la comida. No sabíamos a dónde nos iban a llevar, pero, ¡que pequeño es el mundo! Hacía tres años que habíamos hecho un crucero saliendo de Singapur con la línea “Star Cruises” y uno de los puntos de parada fue Kuala Lumpur y nos llevaron a comer a un restaurante. ¿Saben a cuál? Al mismo que el esta excursión que habíamos contratado con Costa Cruises. ¡Curioso!

Hotel Federal, donde comimos

Hotel Federal, donde comimos

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Detalle del comedor

Hotel Federal

La comida era un buffet donde se podía elegir comida malaya de diverso tipo. Como postres había muchas frutas

Comimos razonablemente bien. Y continuamos la excursión.

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Kuala Lumpur, Malasia (5): Un paseo por chinatown

Domingo 17  marzo de 2013

La ciudad china de Kuala Lumpur se ha hecho famosa por su bazar callejero en el que se vende todo tipo de productos desde comida hasta recuerdos para turistas.

A veces me sorprendo por cosas muy tontas, por ejemplo que haya un montón de supermercados con el nombre de KK (que yo pronuncio “caca”) me llama la atención.

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No hay solo uno. Hay varios supermercados KK

No hay solo uno. Hay varios supermercados KK

En la calle, a la puerta de los restaurantes, hay parrillas donde asan los pescados.

Carbones ardiendo

Carbones ardiendo

Pescados a la parrilla. Los peces están en vertical, las colas para abajo

Pescados a la parrilla. Los peces están en vertical, las colas para abajo

Olían muy bien. Daban ganas de comer alguno, pero ya teníamos la comida contrada

Olían muy bien. Daban ganas de comer alguno, pero ya teníamos la comida contratada

La famosa calle-mercado Petaling Street

La famosa calle-mercado Petaling Street

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Enfrente hay un mercado que no es chino.

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La limpieza no es una de las cosas que más destacan en chinatown

La limpieza no es una de las cosas que más destacan en chinatown

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Kuala Lumpur, Malasia (4): La razón de un nombre

17 de marzo de 2013

Muy cerca de Chinatown se ve la confluencia de los dos ríos que cruzan  Kuala Lumpur:

Al fondo con cúpulas blancas la mezquita del viernes. En primer plano los dos ríos que cruzan el centro de KL

Al fondo con cúpulas blancas la mezquita del viernes. En primer plano los dos ríos que cruzan el centro de KL

Kuala Lumpur en Malayo significa confluencia del lodo. Basta ver esta foto para darse cuente de lo apropiado del nombre. Aquí, en lo que era el centro de la ciudad, confluyen los dos ríos que arrastran gran cantidad de lodo. Los dos ríos son el Klang y el Gombad.

Al fondo se ven las cúpulas de la mezquita del viernes, que fue construida en 1909. La mezquita se puede visitar.

Detalle de la mezquita del viernes

Detalle de la mezquita del viernes

 

 

 

Kuala Lumpur, Malasia (3): Edificios singulares

Domingo 17 de marzo de 2013

Nuestra siguiente parada fue la antigua estación de ferrocarril diseñada por un arquitecto inglés. Hoy hay una nueva estación mucho más funcional y que mueve una cantidad inmensa de pasajeros cada año, pero en esta vieja estación todavía se mantiene un pequeño tráfico.

Parece un palacio pero se trata de la vieja estación del tren de Kuala Lumpur

Parece un palacio pero se trata de la vieja estación del tren de Kuala Lumpur

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Cruzando la calle están las oficinas de los ferrocarriles. El edificio es moderno pero merece la pena.

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 MEZQUITA MASJID NEGARA (Mezquita Nacional)

La siguiente parada fue la mezquita Masjid Negara. Se trata de un edificio moderno, de 1965 años 60. Su característica principal es que su tejado azul tiene la forma de un paraguas semicerrado que tiene trece vértices, uno por cada uno de los estados que constituyen Malasia. Mejor dicho, que constituían, pues en su día Singapur formó parte de ellos y era una de esas trece puntas pero  Singapur duró muy poco en esa unión y hoy son tan solo doce. [verificar este dato].

No permiten el acceso a los turistas no islámicos así que nos tenemos que conformar con verla desde fuera.

Mzquita Masjid Negara

Mzquita Masjid Negara

Masjid Negara

Masjid Negara

Aunque el la foto no lo parezca es una construcción gigantesca. Su sala de reunión puede albergar hasta 10 000 fieles. Es una e las atracciones de Kuala Lumpur.

EL MÁSTIL DE BANDERA MÁS ALTO DEL MUNDO

Muy cerca se ve un enorme mástil con la bandera de Malasia en su punta. Se trata del mástil más grande del mundo. Al decir esto de “más grande del mundo” casi me entra la risa, pues los especialistas en “lo más grande del mundo” son los de Dubai, pero de ello hablaremos más adelante.

En Dubai hay una bandera con un mástil que es el segundo del mundo. Cuando lo construyeron era el “más alto del mundo” pero los malayos les han superado. Me alegro, pues la obsesión de Dubai por lo “más grande” raya en lo ridículo. Mejor dicho, no raya en lo ridículo: es ridículo.

El mástil de bandera más grande del mundo

El mástil de bandera más grande del mundo

CONTRASTE ENTRE LA VIAJA ESTACIÓN DE TREN Y UN EDIFICIO MODERNO

En el autobús pude captar esta imagen donde se ve el contraste entre la viaje estación de tren y uno de los modernos edificios altísimos.

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MINISTERIO DE COMUNICACIÓN

El Ministerio de Comunicación estña ubicado en un viejo y bonito edificio colonial de construcción inglesa.

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FUENTE

Al lado del Ministerio y del mástil gigante hay esta bonita fuente.

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HAY MUCHOS MÁS EDIFICIOS singulares en Kuala Lumpur, desde mezquitas, como por ejemplo la “mezquita del viernes”, o templos de otras religiones, o … pero tal como habíamos dicho nuestro tiempo era muy limitado y decidimos ir a ver la famosa ciudad china de Kuala Lumpur que se concentra en torno a la calle Jalang Petaling, donde hay un famoso mercado que vende todo tipo de souvenirs para turistas.

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