Dubái, revisitado (7): Burj Khalifa al atardecer

4 de marzo de 2019

La primera vez que visité Dubái fue en el año 2013 en un crucero de la vuelta al mundo. La entrada que hice entonces pueden verla en este enlace: http://viajes.ares.fm/?p=4558.

Lo que hago en esta nueva versión es modificar ligeramente lo que escribí entonces, con algún dato nuevo.

Nuestra siguiente parada era en el centro comercial Dubái Mall que está al lado del Burj Khalifa:

Ubicación de Dubáis Mall y de Burj Khalifa. Dubái. El mapa está obtenido de Google Maps.

Los habitantes de Dubái dicen que el “Dubai Mall” es el centro comercial más grande del mundo; pero ya sabemos que tienen tendencia a hacer que todo lo suyo sea “lo más grande”. No cabe duda de que es enorme: más de 1 200 tiendas, que venden de todo: moda, fotografía, electrónica, computadores, tablets, teléfonos móviles … y unos 200 restaurantes, cines….

Hasta donde nosotros hemos investigado, el Dubai Mall es el más grande del mundo en número de tiendas, pero en superficie hay otros que le ganan, aunque están haciendo obras de ampliación.  Hoy tiene una superficie de un poco más de medio millón de metros cuadrados en seis pisos de tiendas. También hay tres plantas de aparcamiento…

Parece ser que los grande almacenes de Dubai son los más visitados del mundo, con cien millones de personas al año.

Para las personas que quieren comprar es uno de los puntos obligados de visita. Por otra parte entre el Mall y el Burj Khalifa hay un lago con unos preciosos juegos de luz. Lamentablemente para nosotros, teníamos poco tiempo y debíamos elegir. Así que elegimos no ver el espectáculo de las fuentes de Burj Khaliffa y sí ver los del centro comercial WAFI, que mostraremos un poco más adelante, en otro post.

Aquí tienen unas imágenes de lo que es la “fuente de Dubái” –que se inauguró el mismo día que el Dubai Mall: octubre 2008– y algunas fotos de sus juegos de luz, que insisto, no hemos visto nada más de refilón, al pasar el autobús por allí. Las fotos que vienen a continuación son de wikipedia.

La fuente de Dubái, entre la torre Butj Khalifa y el Dubai Mall. Foto de Wikipedia
La fuente de Dubái, entre la torre Buj Khalifa y el Dubai Mall. Foto de Wikipedia
La fuente de Dubái, entre la torre Buj Khalifa --al frente-- y el Dubai Mall --a la izquierda--. Foto de Wikipedia
La fuente de Dubái, entre la torre Buj Khalifa —al frente— y el Dubai Mall —a la derecha—. Foto de Wikipedia-
La fuente de Dubáil. Foto de Wikipedia
La fuente de Dubáil. Foto de Wikipedia

Al atardecer vimos la torre Burj Khalifa, así:

Mirando hacia el lado contrario de la torre, al fondo, al otro lado de la ría, se ven las torres gemelas, que vimos durante nuestro viaje en dhow, aunque ahora la iluminación es totalmente distinta.

Las torres gemelas. Twin Towers. Dubái.

Volviendo la mirada a la torre, vemos:

Burj Khalifa entre las palmeras. Dubái
Burj Khalifa. Dubái.

No vamos a mostrar más fotos del atardecer en esta torre porque habíamos decidido volver por la noche y pensamos que las fotos nocturnas podían ser interesantes.

Ahora nuestra intención era ir al intercambiador —al lado de la cafetería PAUL— para hacer más o menos el mismo viaje que acabamos de hacer: playa Jumeira, Burj Al Arab, Isla Palmera, Hotel Atlantis, Dubai Mall, Burj Khalifa… pero de noche, para acabar en el centro comercial Wafi viendo su espectáculo de luz y sonido.

En al camino hacia el intercambiador volvimos a ver edificios ya conocidos, pero otra luz.

El edificio cuyo tejado termina en una bola de golf (Hotel Etisalat) . Dubái.

Pasamos por Wafi

Hotel Raffles en el barrio de Wafi en Dubái.
Centro comercial de Wafi. Dubái.

Y así llegamos a la cafetería PAUL donde cambiamos de autobús. AL lado de la cafetería está el intercambiador.(El tour nocturno tiene un precio aparte).

Cafetería Paul, donde se hace el intercambio de autobuses Big Bus. Dubái
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Dubái, revisitado (4). El museo de Dubái ( y 2)

27 de febrero de 2019

En 2013, en un viaje de la vuelta al mundo, veía por primera vez Dubái. En el año 2018, en un crucero de Pullmantur que iba desde Atenas a Dubái, vi esta ciudad por segunda vez. Mis impresiones del año 2013 están reflejadas en este enlace: http://viajes.ares.fm/?p=4450

Lo que hago en esta nueva entrada es mejorar un poco las fotos y retocar ligeramente el texto.

Salimos de una de las salas del museo, y volvemos a cruzar el patio para ir a la otra sala, donde está la exposición de oficios “antiguos”. Pongo lo de antiguo entre comillas, porque muchos de ellos los he visto con mis propios ojos.

Patio interior del fuerte Al Fahidi, donde está ubicado el Museo de Dubái.
Barca tradicional Al Abra que se usaba para transportar pasajeros entre las dos orillas de la ría. Museo de Dubái.

Ya muy cerca de la otra sala, todavía en el patio, nos encontramos con este curioso tanque de agua hecho con madera:

Tanque de agua hecho con madera. Museo de Dubái.

Un cañón de bronce, limpio y pulido:

Cañón de bronce. Se trata de un cañón de broce europeo cuya fabricación es de 1785. Según el letrero explicativo se usó en Dubái en el siglo XIX. Museo de Dubái.

A la derecha de la foto anterior hay una barca de las que usaban para pescar en la ría:

La barca, usada para pescar, se llama Al Sambuk . Museo de Dubái.

Cuando vamos a entrar en la siguiente sala, en la propia puerta nos advierten que los pinchos metálicos no son un adorno y que pinchan de verdad.

Puerta con pinchos de hierro. Museo de Dubái.

Trs pasar la puerta hay que bajar unas escaleras circulares en cuyo patio central hay colgadas algunas aves típicas de la zona:

Pájaro visto desde arriba. Museo de Dubái.
Pájaro colgado del techo. Museo de Dubái.

Tuvimos que pasar por este pasillo:

Pasillo en el Museo de Dubái.

Después pasamos por el mapa de Ortelius donde estaba representado Dubái. Mapa muy similar al que puse en la primera entrada sobre Dubái.

Y así llegamos a la primera profesión:

Herrero y su ayudante en el Museo de Dubái.

Como pueden ver se trata de figuras estáticas, donde se muestra algún aspecto de su trabajo, en este caso, en la parte delantera podemos ver las herramientas utlizadas.

De esta representación me ha llamado mucho la atención que tanto el herrero como su ayudante están con los pies en agujeros, supongo que para poder golpear el yunque con más facilidad. Lo que no llego a entender es porque no hicieron el yunque más alto, pero seguro que tiene alguna razón que a mí se me escapa.

Burro cargado. Museo de Dubái.

El burro ha sido un animal importante en las zonas áridas. Es un animal dócil, que resiste bien la falta de agua y que es capaz de llevar mucho peso, tal como muestra esta figura. Durante miles de años, el burro fue el vehículo más rápido que existía. Eso sí, llevar tanta carga dañaba sus articulaciones y vertebras. Después, cuando se inventó la noria, fue la fuerza motriz más habitual para la misma. El burrito daba vueltas incansablemente, sin protestar, con tan solo un poco de hierba y agua.

Una imagen habitual. Hombres tomando té y fumando el nargile.

Hombres tomando te y fumando en el narguile. Museo de Dubái.
Trabajos del alfarero. Museo de Dubái.
Joyero con su balanza de precisión. Museo de Dubái.
Tienda de telas. Museo de Dubái.
El sastre. Obsérvese que la máquina de coser es una Singer de las que todavía se conservan en muchas casas de nuestras abuelas. Museo de Dubái.
El sastre cosiendo. Museo de Dubái.
Tienda de alimentos. Museo de Dubái.
No sé qué profesión es. Museo de Dubái.

A continuación hay una zona que muestra la vida de los Beduinos en el desierto

BEDUINOS

Camellero y camello. Museo de Dubái.
Interior de una tienda de beduinos. Museo de Dubái.

CONSTRUCCIÓN DE BARCOS Y PESCA DE PERLAS

Después hay una sala donde se describen diversos oficios del mar: constructor de barcos, pescadores de perlas, … Sí, en Dubái había pescadores de perlas y era considerado un buen sitio para su obtención. El viajero veneciano Gasparo Balbi que viajó por la zona entre 1579 y 1588 en su obra Viaggio dell’ Indie Orientali, nos dice que es un magnífico sitio para bucear y encontrar perlas y el nácar de las madreperlas.

Constructores de barcos. Construyendo un dhow. Museo de Dubái.
Pescador de perlas. Museo de Dubái.
Contenido de la red. Museo de Dubái.
Berbiquí giratorio usado en la construcción de barcos. La cuerda y el arco al moverse lateralmente producen un movimiento circular en su cabeza. Museo de Dubái.

RESTOS ARQUEOLÓGICOS DE HACE CINCO MIL AÑOS

Hace cinco mil años estas tierras estaban habitadas y sus habitantes nos han dejado restos de sus obras: collares, vasijas, armas…

Vasija. Museo de Dubái.
Puntas de flecha de bronce. Museo de Dubái.

TIENDA DEL MUSEO

Para mí una visita obligada antes de abandonar los museos es visitar su tienda y comprar un recuerdo. Normalmente con un precio inferior a 6 Euros. Este museo también tiene su tienda de recuerdos, con muchas cosas muy interesantes (la mayoría con un precio superior a lo 6 €).

Me hizo mucha gracia esta señal de tráfico:

Ceda el paso a los camellos. Museo de Dubái.

¿Qué tal quedaría a la entrada de su salón?

EN LAS AFUERAS DEL MUSEO DE DUBÁI

Por fin salimos del museo y allí había un hermoso dhow (creo que es un dhow, pero no pongo la mano en el fuego):

En primer plano el barco. Detrás la fortaleza que hace de museo. Museo de Dubái.
Los muros de la fortaleza Al Fahidi, que aloja el Museo de Dubái.
Al Fahidi Fort (Dubai Fort) (Dubai Museum) Back view
Fortalexa Al Fahidi. Foto de Wikimedia. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/55/Al_Fahidi_Fort_%28Dubai_Fort%29_%28Dubai_Museum%29_Back_view.jpg

HORARIO DEL MUSEO

Del domingo al jueves (ambos incluidos): de 8:30 a 20:30 horas

Viernes: de 14:30 a 20:30 horas.

________________________________________________________________

Enfrente de la puerta de entrada del museo está la parada de los autobuses. Estuvimos dudando de si quedarnos a comer en la zona o ir a otro lugar. Allí al lado había una pizzeria que tenía muy buena pinta. Así que decidimos ir a comer a otro sitio. Como veremos, fue un acierto. Esperamos al autobús, no demasiado tiempo —tuvimos suerte—, nos montamos y salimos hacia nuestra siguiente parada.

Nos vemos allí.

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Dubái, revisitado(2): Paseo por la ría

Fue el 1 de abril de 2013 cuando realicé el paseo por la ría de Dubái. Pueden ver lo que dije entonces en esta entrada: http://viajes.ares.fm/?p=4366

En esta nueva versión me limito a retocar unas pocas cosas.

23 de febrero de 2019

Nos subimos al dhow. Presentamos la entrada de Big Bus y entramos sin problemas.

Observen que la gente está sentada en los asientos de los laterales del buque y que en medio hay un cocinero que prepara bocadillos calientes.

Interior del barco.

Al entrar nos ofrecieron muy amablemente un helado. Nosotros creíamos que era un regalo, pero después pasaron cobrándolo. No era mucho, pero no me gusta esa incertidumbre. Lo que parecía un regalo de bienvenida era una forma de vender.

Un dhow muy similar al nuestro, atracado en la otra orilla de la ría.
Vista de la ría, mirando hacia el mar.
Cámara de Comercio de Dubái.
El edificio del centro, de color cobre, es el Banco Nacional y a su derecha el de la Cámara de Comercio.
Izquierda hotel Etisalat. En el centro “Dubai Creek Tower” que podríamos traducir como la “Torre de la ría Dubái”.

Pasamos al lado del centro comercial de las Torres Gemelas. Un poco más adelante veremos las dos torres desde lejos.

Twin Towers. Torres gemelas , en la ría de Dubai.

A lo largo de la ría, en las dos orillas, hay muchos embarcaderos donde los ciudadanos cogen los barcos que les llevan de una a otra orilla. Normalmente van bastante llenos y parece una zona muy concurrida.

Barquitos de transporte que llevan a los pasajeros de un lado a otro de la ría. Hay muchos y siempre van muy llenos.

A un lado de la ría está el barrio Deria (noreste) y al otro (suroeste)  Bur Dubai.

La ría de Dubái divide la ciudad en dos. La norte se llama Deira, la sur Bur Dubái.
Barcas que cruzan la ría de lado a lado. Dubái.
Esas extrañas torres son “Torres del viento” . Dubái.

Las torres del viento son unas construcciones típicas oriente próximo que permiten que en el interior de las casas o de las mezquitas haya un ambiente fresco y circule el aire. Es un tema sorprendente y muy interesante al que dedicaremos un próximo post.

Una vista más cercana de las torres de los vientos . Dubái.

Una mirada, desde la ría, a la zona sur: Bur Dubái.
Barcas, torre de los vientos y minarete mezquita. Bur Dubái, Dubái
Una vieja tradicional de mercado de la seda. Dubái.
Mezquita en el barrio Bur Dubái. Dubái.

Viendo más dhows, más barcas,… regresamos a nuestro puerto. Los segundos finales del viaje pueden verlos aquí.

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Esta foto es de 2013, pero he visto que la oferta seguía siendo válida en 2019.

Web de Big Bus Dubái.

Zona de espera para los dohws . Dubái.

Al otro lado de la calzada vemos estas flores:

Jardines en Dubái.

El tema en sí no tendría ninguna importancia en un país con agua, pero estamos en el desierto. Dubái gasta millones de litros de agua diariamente para mantener estos jardines en mitad del desierto. En Dubái hay poca agua por lo que la obtienen por desalación del mar, con el correspondiente gasto de energía. Si no fuera porque tienen petróleo estos jardines serían un problema.

Aquí se ha acabado nuestro viaje. El tour por la ría, en nuestra humilde opinión ha valido la pena.

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Dubái, revisitado (1)

La primera vez que visite Dubái, fue en 2013 y mis impresiones de entonces pueden verse aquí: http://viajes.ares.fm/?p=4343

21 de febrero de 2019

Recientemente he hecho un crucero de Pullmantur que iba desde Atenas hasta Dubái y por ese motivo he vuelto a visitar esta ciudad. En el relato de hoy sigo aproximadamente lo que ya dije en el 2013, con alguna variación.

La distancia por tierra desde Mascate a Dubái son aproximadamente 431 km.

Dubái, en tamaño, es el segundo de los Emiratos Árabes Unidos. No se sabe con exactitud de dónde procede el nombre de Dubái, pero hay indicios que apuntan a que su origen está en el árabe o del persa, de la palabra Daba, derivada de Yadub, que significa “cosa que fluye”. Si tenemos en cuenta que la vida de Dubái antes del descubrimiento de petróleo se centraba en torno a su ría —la ría Dubái— el nombre parece muy apropiado. La ría es un buen puerto natural y ofrece refugio a los barcos. Eso sí a los barcos de bajo calado pues la ría tiene poco fondo. Eso condiciona el diseño de los mismos y dio origen a los famosos “dhows“. Desde hace varios siglos el tráfico de mercancías desde ese puerto natural ha sido muy importante. Hoy lo sigue siendo, y como veremos, todavía se siguen usando los tradicionales dhow, eso sí, ahora llevan motor y los productos que transportan ya no son sedas o dátiles, ahora son televisores planos y antenas de televisión por satélite.

La primera mención escrita que conocemos de Dubái es de 1095 y se la debemos al geógrafo  Abu Abdullah al-Bakri. Citado por Wikipedia.

En el mapamundi de Ortelius, del siglo XVI, aparece la península arábiga con Abu Dhabi y Dubái, aunque no están los nombres —o nos los he llegado a leer–, pero este mapa estaba en el museo histórico de Dubái.

Mapa de la panínsula arábiga de Ortelius. Gentileza de la Biblioteca Británica.
Mapa de la península arábiga de Ortelius. Gentileza de la Biblioteca Británica.

El mapamundi de Ortelius en blanco y negro puede verse en la universidad de Sevilla. Y una versión en colores en la Biblioteca Británica.

Pero voy a dejarme de datos históricos y geográficos, si quieren ampliar datos, la referencia de Wikipedia es muy buena: Dubái en Wiki.

Ya antes de desembarcar, desde la cubierta superior del barco, pudimos ver que nada más salir de la terminal de cruceros había dos “Big Bus” esperándonos. En Mascate habíamos comprado los billetes para aquella ciudad y para Dubái.

Nuestra intención es hacer el primer tramo de Big Bus que nos lleva desde nuestro barco hasta los dhows, donde podemos hacer un paseo marítimo por la ría. El paseo está incluido en le precio del Big Bus. Por el camino empezamos a ver la ciudad de Dubái.

El Big Bus tiene una parte de arriba sin ventanas, desde el que se pueden sacar fotos sin brillos, pero soplaba demasiado viento y hacía demasiado calor, por lo que decidimos quedarnos abajo. Con lo cual estábamos con aire acondicionado, sin viento, pero en las fotos los brillos de las ventanas son inevitables.

Lo primero que nos llamó la atención fue un curioso edificio que no conocíamos, tenía forma de marco de un cuadro. Y no lo podíamos conocer por que su construcción es muy reciente. Se llama Edificio Marco. Abrió sus puertas al público el 1 de enero de 2018.

Edifico Marco. Dubái.
Viata nocturna del edificio marco. Dubái
Hotel J.W. Marriott. Dubái

Como casi es obligado en Dubái en la publicidad de hotel se dice que es uno de los “hoteles más altos del mundo”.

WAFI

Wafi es una ciudad dormitorio ubicada en Dubái. Contiene un hotel con forma de pirámide (el Raffles), un garn centro comercial con 200 tiendas, y en todo ello hay u sabor egipcio.

Decoración del exterior de WAFI. Vistas así, parece una decoración pretenciosa. A mí recuerda a "Las Vegas" --de hecho, todo Dubái tiene un poco de "Las Vegas"--, pero por la noche, cuando las estatuas se iluminan de colores; miles de proyectores con miles de efectos, el espctáculo es muy interesante.
Decoración del exterior de WAFI. Vistas así, parece una decoración pretenciosa. A mí recuerda a “Las Vegas” –de hecho, todo Dubái tiene un poco de “Las Vegas”–, pero por la noche, cuando las estatuas se iluminan de colores; miles de proyectores con miles de efectos, el espectáculo es muy interesante.

Isis y Osiris dan la cara al Sol, que se refleja en los cristales de WAFI.

Centro comercial de Wafi. Dubái
Centro comercial de Wafi en Dubái.
Centro comercial Wafi. Dubái.

Paradas de autobús con aire acondicionado

Pasamos por varias paradas de autobús.Son feas pero en su interior hay aire acondicionado. ¡Aire acondicionado en las paradas de autobús!

Parada de autobús con aire aondicionado.
Entre nosotros y los altos edificios del fondo está la ría. Los edificios están construidos en su orilla. De izq1uierda a derecha: edificio con bola de golf en el tejado: hotel Etisalat; edificio con frente dorado: banco nacional; edificio triangular: Cámara de comercio
Detalle del tejado con bola de golf
El dhow en el que vamos a hacer el crucero por la ría

Nuestro siguiente post tratará del “tour” por la ría Dubái.

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Mascate (Omán), Revisado (y 5): el mercado Mutra

En abril de 2013 iba por primera vez a Mascate. Pueden ver mis antiguas impresiones en esta entrada: http://viajes.ares.fm/?p=4885

En este nuevo viaje, realizado en el crucero de Pullmantur desde Atenas a Dubai, voy a seguir los pasos de aquella entrada, cambiando alguna cosilla.

19 d febrero d 2019

Nos bajamos del autobús y decidimos dar un paseo, por la sombra, hasta llegar al “souk” de Mutra. “Souk” es mercado en árabe. Mutra en inglés se translitera como Muttrah.

El paseo es muy agradable y a lo largo del mismo nos vamos encontrando con algunas escultura.

Fuente de los delfines.

Llegamos a las puertas el “souk” (zoco):

Entrada al zoco.

Lo que encontramos en el zoco mayoritariamente son los típicos souvenirs, entre los que destacan los puñales tradicionales de Omán (khanjar), las chilabas, y el incienso.

Khanjar, puñal tradicional de Omán.
Interior del mercado.
Tienda especializada en incienso. Observen que la pared del fondo está repleta de sacos de incienso.
Ahora, además de incienso, hay muchos imanes de nevera.

En todo el recinto huele a incienso porque hay muchos sitios donde lo están quemando. Algunas veces en incensarios improvisados.

En todo el zoco destacan los techos con artesonados de madera.
Detalle del techo.

En en mercado hay varias tiendas que venden incienso de distintas calidades.

Bolsa de ibcienso

A la entrada del zoco encontramos un cuadro que representa Mascate, con su puerto y dos de sus fortalezas.

Pintura en la pared del zoco.
Cristales de colores en la entrada.
Puerta de salida del oeste. El contraste de luz entre el exterior y el interior es brutal. Lo mismo ocurre con la temperatura
Por la noche la cúpula de entrada al zoco gracias a su techo de cristales de colores y a la iluminación interior le da un aspecto muy bonito.

Cogemos el Big Bus que nos lleva a nuestro barco

Llegamos al barco y subimos a la planta de la piscina a pedir un excelente cóctel Pullmantur.

Cóctel Pullmantur. El color azul se lo da el curaçao.
La noche se va adueñando de Mascate.

Antes de salir hacia Dubai, echamos una última mirada a una ciudad que la noche ha transformado en brillante y luminosa, como una de esas ciudades fantasticas de Simbad el Marino, que la leyenda dice que nació en Omán, unos kilómetros al norte de donde estamos.

Mascate nocturno.
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Mascate (Omán), revisado (4): Cornisa y parque Riyam

17 de febrero de 2019

Desde la terminal de cruceros hasta el centro de la ciudad antigua es un pequeño paseo, pero el Big Bus nos lleva desde la terminal de cruceros hasta el “Mutrah Souq”, es decir hasta el “zoco” o mercado de Mutrah que es la ciudad antigua de Mascate. Y después un paseo de unos 25 minutos nos llevan por el paseo marítimo hasta las llamada “cornisa” y al parque Riyam. Si no se quiere ir andando, ese es uno de los recorridos del Big Bus.


A la izquierda, arriba, el puerto, abajo el Zoco de Mutrah, a la derecha la cornisa y el parque Riyam. A la derecha el “Incense Burner”, es decir, el incensario. Mapa obtneido de Google Maps.

Torres de vigilancia

Nada más salir del puerto podemos ver una antigua torre de vigilancia encaramada en las alturas. La armada portuguesa utilizó el puerto de Mascate como escala para sus viajes. Estuvieron aquí durante siglo y medio, hasta 1650, cuando pasó a manos omaníes. Las torres y murallas fueron construidas por los portugueses.

Torre de vigía cerca del puerto comercial de Mascate, Omán.

Llegando al mercado, al otro lado del paseo marítimo, hacia el este, podemos ver otra torre y fortaleza.

Fortaleza desde el paseo marítimo. Mascate, Omán.

A la derecha de esas montañas es donde se ubica el palacio del sultán Qabús. Para ver un poco mejor a fortaleza, hago zoom y lo que vemos es esto:

Fortaleza. Mascate.Omán

Mezquita Masjid al rasul al A’dham

En el paseo marítimo, cerca del puerto comercial, hay una mezquita cuyo minarete llama la atención por estar construida con cerámica en tonos azules, se trata de la mezquita Masjid Al Rasul Al A’dahm:

Mezquita Masjid Al Rasul Al A’dahm. Mascate. Omán-

Entrada al mercado de Mutrah

La entrada al mercado Mutrah Souq. Mascate. Omán.

El incensario gigante del parque Riyam

La cornisa y el enorme incensario del parque Riyam al fondo. Mascate. Omán.
El incensario de Mascate, Omán
Detalle del incensario de Mascate, Omán.

Es curioso la costumbre que tienen en los emiratos árabes y en sultanato de Omán de hacer monumentos que son utensilios usuales pero a tamaño enorme. El incensario es uno de ellos, pero es el mismo paseo tenemos una rotonda que representa los cántaros de agua tradicionales de Omán, en tamaño grande y de colo dorado.

Parque Riyam

Tradicionales cántaros de agua, en gran tamaño y de color dorado en una rotonda de parque Riyam. Mascate. Omán.

Probablemente esta rotonda sea una de las imágenes más fotografiadas por estar en el parque Ryam, que es una de las atracciones turísticas, pero no es el único sitio donde hay objetos cotidianos gigantescos. Por ejemplo, en la carretera que lleva al palacio real, tenemos este monumento:

Jarras tradicionales en tamaño gigante y doradas en una rotonda de Mascate, Omán.

En el parque Riyam y a lo largo de a Cornisa, hay esculturas y templetes con asientos donde los transeúntes se pueden sentar a la sombra si el sol lo permite.

Templete en el parque Riyam, con nuestro barco (Pullmantur) al fondo. Mascate. Omán.

Escultura de delfines en la cornisa. Mascate. Omán.
Escultura en rotonda de Mascate. Omán. ¿Delfines estilizados?

En otra rotonda nos encontramos con una escultura casi abstracta.No sé lo que representa, pero si vemos la foto anterior con los tradicionales delfines y la comparamos con esta, me hace pensar que la segunda son los delfines estilizados.

Ya camino del mercado, que será nuestra siguiente parada, volvemos a ver el tradicional dhow, al lado del yate Al Said de la flota del sultán de Omán.

Dhow delante del yate Al Said de la flota del sultán de Omán.

Nos veremos en la próxima entrada.

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Mascate (Omán), revisado (3): Palacio Real Al Alam

En el año 2013, visité por primera vez Mascate. El enlace original está aquí: http://viajes.ares.fm/?p=4848, en esta entrada sigo básicamente lo que allí dije.

14 de febrero de 2013

Llegamos al Palacio Real de Al Alam. Es el palacio ceremonial del sultán Qaboos (Qabús en español). El palacio existe desde hace 200 años, pero fue reconstruido en 1972. Cada día me molesta más que un idioma mucho menos hablado que el español, como es el inglés, sea el que marque las normas de pronunciación. El Qaboos inglés es nuestro Qabús y la diferencia es que el inglés lo hablan 400 millones de habitantes y el español bastante más de 500. ¿Por qué razón, entonces, tenemos que admitir la transliteración inglesa?

Vista del Palacio Real. Todo lo que se ve a izquierda y derecha es el Palacio Real. El edificio del fondo, amarillo y azul es la sala del trono.

Nos acercamos a la sal del trono.

Sala del trono del palacio Al Alam

Desde un lateral, la sala del trono se ve de este modo:

Sala del trono del palacio Al Alam

Una de las cosas que impresiona a casi todos los visitantes es la impoluta limpieza de todo el complejo. Casi casi me atrevería a comer en ese suelo:

Impoluta limpieza del palacio Al Alm

El sultán no vive en este palacio; se usa solamente para recepciones oficiales: cuando un jefe de estado viene a Omán o un nuevo embajador presenta sus credenciales. Al Alm significa “La Bandera”.

Lateral este del palacio. Obsérvense al fondo las montañas.
Una de las puertas al recinto del palacio. Al fondo una fortaleza.

Fortaleza vista desde el palacio.
La blancura del palacio destaca sobre las rocas oscuras.

Con tanto viaje es posible que usted necesite ir al baño. El edificio en el que están los baños es la mezquita que mostraré a continuación, pero hay una sorpresa, en la entrada se dice que solo pueden acceder los musulmanes. Los no musulmanes deben ir a otro. Ese otro resulta estar detrás del edificio.

¿Se imaginan ustedes en un lugar público en España donde se diga que solo pueden entrar a “hacer pis” los cristianos y que los demás deben ir a otro sitio o aguantarse…?

No hace mucho que dieron un premio a Omán por lo mucho que había avanzado en los últimos años. No lo dudo en lo económico, pero en lo ético, en mi humilde opinión, deja mucho que desear. En mi viaje anterior, en el barco nos informaron de que “mucho cuidado con los arrumacos”. En el primer viaje de “La vuelta al mundo” de Costa, una pareja de recién casados se dio un beso en público y el resultado fue seis meses de cárcel para él y tres ara ella. No quiero opinar. Ustedes mismos deciden. No sé si esta historia es cierta, pero es lo que nos contaron.

Mezquita y baños. El letrero en verde nos dice que los no musulmanes no podemos entrar.
Fortaleza que se ve desde el palacio.
Fortaleza que se ve desde el palacio.
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Un pájaro de la zona

Llegados a este punto el sol ya había podido con nosotros. Estábamos cansados y sedientos. Y todavía faltaba media hora para que llegara el guía, así que buscamos un bar.

Lo vimos rápidamente; estaba cerca; pero “cerca” cuando el sol nos pega verticalmente y con una temperatura es de casi 40º es otra cosa que la que pensamos en España…

Letrero del Bar.

Pedimos unas bebidas y nos las sirvieron muy frías. Nos entraron de maravilla.

Un Sprite. Tomamos tres cosas. En total, por las tres cosas, nos han cobrado 3 US$.
Una Coca Cola light
Una Coca Cola light

¿Que como sé qué es una Coca Cola Light? Pues si damos media vuelta a la lata, vemos esto:

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Coca Cola light de Omán.

Cuando ya estábamos disfrutando de nuestra bebidas llegó un joven, vestido con chilaba, que nos saludo. Pidió algo de comer, un arroz con algo, y nos sorprendió que lo comiera con las manos. Sabíamos que el comer arroz haciéndolo una pelota y llevándoselo a la boca con la mano era típico de algunos lugares, como por ejemplo, Tailandia; pero no lo sabíamos de Omán. Pero así era.

Acabó de comer y nos preguntó si éramos del crucero. Le dijimos que sí y nos dijo que él era el guía de la excursión al Palacio, que si queríamos le siguiéramos. Le seguimos, otra vez el sol, otra vez cien metros nos parecieron kilómetros,… nos sentamos… el guía nos dijo que le siguiéramos, pero no le seguimos. Nos quedamos sentados a la sombra esperando al autobús.

Allí mismo había unos jardines con bonitas flores:

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No sé qué nombre dar a estas flores. Si usted lo sabe, por favor, póngase en contacto conmigo y dígamelo.

El autobús ue te recoge en el palacio real, continúa hacía el centro de la ciudad y pasa por el parque Al Riyam, en nuestro anterior viaje, no paramos en él por el tremendo calor, pero esta vez sí que paramos. Nuestra próxima entrada irá sobre el parque Ryam.

Nos veremos en la próxima entrada.

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Mascate (Omán) revisado (2), Palacio de la ópera y un bocata para seguir adelante hasta la torre del reloj

12 de febrero de 2019

En el año 2013 visitaba por primera vez Omán. Esta entrada sigue aproximadamente los mismos pasos de aquella visita, que pueden verse en esta entrada: http://viajes.ares.fm/?p=4806.

Nuestra intención —decía entonces— era parar en la playa y comer algo por allí. La playa está cerca de la Gran Mezquita del Sultán Qaboos (Qabus en español), no obstante durante el viaje pudimos ver algunas cosas interesantes, como, por ejemplo, el Real Palacio de la Ópera. 

Palacio Real de la Ópera

Primer plano de la entrada al Palacio de la Ópera
Primer plano de la entrada al Palacio de la Ópera

El Palacio Real de la Ópera fue inaugurado en octubre de 2011, con la obra Turandot de Puccini, interpretada por Placido Domingo. Desde entonces siempre ha habido grandes óperas.

Este palacio de la ópera es una de las muchas iniciativas del actual sultán, Qaboos (Qabus), para modernizar a Omán. Y poco a poco lo va logrando, a pesar de que se trata de una monarquía absoluta, sin separación de poderes, en la que la tortura es bastante habitual, etc.


La playa de Mascate

En unos minutos llegamos a la playa. Nos bajamos, miramos la preciosa playa que está casi sin gente y empezamos a ver qué podíamos comer. Había una pizzería, un Subway de bocadillos, una cafetería Costa,…

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Playa de Mascate
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Una de las playas de Mascate
Al fondo, el centro de Mascate. A nosotros nos sorprendió la poca gente en las playas
Al fondo, el centro de Mascate. A nosotros nos sorprendió la poca gente en las playas

La playa es la que estamos se llama Al Qurum y tiene varios hoteles. Su precio está en torno a los 75 € la noche.

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Enfrente de nosotros, en el mar, está el islote llamado Fahal o Fahl. Fahal es una palabra árabe que significa tiburón; así que se trata de la “Isla Tiburón”.

Es un islote pequeño; su superficie es de 2,24 km²; pero su geología es interesante y mirar los fondos buceando también. El islote se creó entre hace 55 millones de años y 35. Mayoritariamente su composición es roca caliza procedente de las conchas de animales microscópicos. También tiene margas; es decir carbonato cálcico y arcillas al 50%. Lo han declarado reserva natural y para poder ir a bucear o para pisarlo se necesita pedir permiso. Más fotos pueden verse aquí: https://amazingoman.net/2014/10/al-fahal-island/

Isla Fahal: isla Tiburón
Isla Fahal: isla Tiburón. Foto del letrero que las autoridades de Mascate han puesto en la playa. Obviamente no es una foto nuestra. Foto del gobierno Omaní.

Podéis ver más fotos de esta isla aquí.

Vista desde satélite, Google maps nos da esta imagen:

Cafetería Costa, que tenía muy buena pinta, pero que no probamos.
Cafetería Costa, que tenía muy buena pinta, pero que no probamos.

Enfrente estaba el “Subway”. Parecía nuevo. Atendiendo estaban unos jóvenes que se desvivieron por agradarnos. Nos explicaron los precios, los añadidos,… También nos dijeron que tenían los bocatas internacionales pero también típicos de Omán. Cada uno de nosotros pidió una cosa distinta, todos especialidades de Omán. Mi bocata estaba delicioso. No recuerdo muy bien el precio, pero para los estándares españoles era muy barato.

Llegó el autobús, nos montamos y partimos para nuestra siguiente parada: el Palacio del Sultán Qaboos (Qabus).

Ejemplos de arquitectura omaní

Por el camino vimos cómo es la arquitectura omaní.

En el bus dijeron qué era este edificio, pero no lo recuerdo.
En el bus dijeron qué era este edificio, pero no lo recuerdo.
Al Harthy Complex, un centro comercial de Mascate
Mezquita Al Wattayah.

Entre los árboles vislumbramos por un momento esta extraña construcción. Los altavoces de la torre de la izquierda demuestran que es el minarete de una mezquita. Indudablemente es una mezquita muy moderna. Hay que tener valor para hacer un diseño tan vanguardista en un entorno tan tradicional. No he logrado averiguar quien es el arquitecto, pero no cabe duda que para mi gusto es muy bueno, ha conseguido integrar una arquitectura moderna en un entorno sumamente tradicional sin que desentone.

En los bajos del edificio de la izquierda en el año 2013 estaba el “Dubai Ceramic Center”, hoy no parece que haya nada.
La mezquita del barrio de Ruwi.

La torre del reloj del barrio Ruwi

Ruwi hasta 1970 era un barrio antiguo con calles estrechas, en esa fecha la mayor parte fue demolido para construir el principal distrito comercial de Mascate con el nombre de Muttrah.

Torre del reloj de Ruwi

Aunque parezca un juego de palabras, no lo es: la torre del reloj es el monumento más antiguo del moderno Omán. Cuando los relojes eran muy escasos tener una torre con un reloj que todos pudieran mirar era un avance, un signo de modernidad. Este reloj está en un parque al que acuden muchos expatriados indios. Debemos recordar que el islam rezar cinco veces al día a determinadas horas es muy importante, por lo que tener un reloj al que mirar también lo es. La torre es moderna pues fue construida en 1992 por la empresa omaní Galfar Engineering y su construcción fue un récord de rapidez pues se hizo en 120 días. Hoy se ha convertido en una de las atracciones a la que van casi todos los turistas. La torre tiene 43,8 m de alta y de ella se admira su belleza arquitectónica.

Al lado de la torre del reloj hay un jardín con bellas flores ornamentales.

Probablemente se trata de una Caesalpinia pulcherrima, pero no pongo la mano en el fuego.

Si no me he equivocado y se trata de una Caesalpinia pulcherrima, no es originaría de estas tierras sino de América y es la planta nacional de Barbados.

A su lado había otras plantas similares pero en este caso de color amarillo:

Probablemente se trata de una Caesalpinia pulcherrima, pero no pongo la mano en el fuego.

Parlamento

El Consejo de Omán es el principal órgano legislativo de este país. El consejo se reúne a petición del sultán. El edificio del parlamento aloja a las dos cámaras del consejo y se terminó de construir en 2011.

El parlamento de Omán. En el minilago de la rotonda hay un dhow, uno de aquellos barcos que tuvieron una enorme importancia en el comercio de Omán.
Detalle del dhow

Por la noche el parlamento adquiere una luminosidad para mi gusto muy atractiva.

Vista nocturna del parlamento de Omán en Mascate.

El puerto deportivo

El puerto deportivo de Mascate
Un dhow entre otros barcos atracados en el puerto deportivo de Mascate.
Un dhow en el puerto de cruceros navegando por delante de nuestro barco.
Esta mezquita entre las montañas nos indica que estamos muy cerca del palacio del sultán.

Nuestra siguiente parada fue el palacio del sultán, pero de ello hablaremos en nuestra próxima entrada.

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Mascate (Omán) revisado (1): Un poco de geografía y visita a la mezquita del sultán Qaboos

Domingo 10 de febrero de 2019

En la entrada http://viajes.ares.fm/?p=11409, del 3 de abril de 2013 hablaba de mi primera visita a Mascate, la capital de Omán. De lo que allí dije apenas tengo nada que cambiar; así que reproduzco casi de forma idéntica lo que allí dije, aunque cambian algunos detalles.

Al amanecer se podían distinguir los acantilados rocosos de Omán, oficialmente Sultanato de Omán o Sultanía de Omán. En el mapa, en color verde, podemos ver la situación de Omán, al sureste de la península arábiga.

Oman (orthographic projection)

Mapa gentileza de  L’Américain (Own work) [CC-BY-SA-3.0 or GFDL], via Wikimedia Commons.

Omán tiene fronteras con los Emiratos Árabes Unidos, con Arabia Saudí y con Yemen. La capital es Mascate, Muscat en inglés, cuya ubicación es esta:

Ubicación de Mascate. Gentileza de Bing Maps.

Obsérvese que Mascate está en el golfo de Omán. A la izquierda de Mascate, al norte, en la costa del golfo Pérsico está Abu Dhabi y Dubái.

Tal como estaba previsto llegamos al puerto de Mascate a las 8:30; unos pocos trámites aduaneros y a las nueve podíamos bajar. Teníamos prisa pues sabíamos que la mezquita del sultán Qaboos cerraba a las once. A la salida del barco había un puesto de Big Bus y allí vino el autobús y nos llevó. La vuelta también fue hasta el barco.

Tienda de Big Bus sacada desde la cubierta del barco Horizon de Pullmantur.
A la puerta del barco un grupo de músicos interpretaba música tradicional omaní.

Al lado de los músicos, camellos y tiendas de souvenirs.
El autobús visto desde la cubierta del barco.
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Puerto Sultán Qabus

Montamos y tratamos de llegar a la Gran Mezquita del Sultán Qaboos antes de que cerraran el acceso —a las 11—; no lo logramos, pero, a pesar de todo, fue muy interesante. Es más, quizá el no poder entrar nos permitió ver con calma —y sin gente— cosas que de otro modo no hubiéramos visto.

En nuestro camino hasta la mezquita del sultán Qaboos vimos la arquitectura de Mascate. Nada que ver con la de Abu Dabi o la de Dubái. Aquí las casas son bajas, normalmente de cuatro pisos, y todas están pintadas de los mismos colores —lo exige la ley.

Mezquita del sultán Qaboos desde la carretera

En nuestro camino hasta la mezquita del sultán Qabus vimos la arquitectura de Mascate. Nada que ver con la de Abu Dabi o la de Dubái. Aquí las casas son bajas, normalmente de cuatro pisos, y todas están pintadas de los mismos colores
— lo exige la ley.

Llegamos cuando estaban cerrando la puerta.

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“Lloramos” un poco al vigilante de la puerta y nos dejó traspasarla durante unos segundos para sacar una foto. Solo para sacar una foto. ¡Gracias vigilante!

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El grupito de la izquierda fue al que nos dejaron entran para sacar una foto
El grupito de la izquierda fue al que nos dejaron unirnos para sacar una foto
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Minarete de la mequita sultán Qaboos.

El minarete principal de la Gran Mezquita del Sultán Qaboos tiene 90 m de alto. Hay otros cuatro minaretes de 45 m de altura. Los cinco minaretes representan los cinco pilares del Islam.

Una de las ventajas que tuvimos es que muchos visitantes se fueron y pudimos disfrutar del exterior de la mezquita casi sin gente.

La fuente de la entrada.
La fuente de la entrada.
Estos arcos me recuerdan a una iglesia gótica. ¿Es solo a mí?
Estos arcos me recuerdan a una iglesia gótica. ¿Es solo a mí?
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En este precioso patio también hay “toilets”. Me entró la curiosidad por saber cómo eran:

Iguales que los nuestros
Iguales que los nuestros

La mezquita tiene una capacidad para que 20 000 fieles recen. Es decir, es muy grande.

Las grandes avenidas con árboles a los lados me resultaron muy acogedoras:

Distancia y soledad
Distancia y soledad
Al acercarnos, resultaba más acogedor. Silencio. Sol.
Al acercarnos, resultaba más acogedor. Silencio. Sol. Pájaros. Brisa…
Jardín de flores y aves revoloteando.
Jardín de flores y aves revoloteando.

¿Las aves se confunden con las farolas y las grúas? Acerquemonos

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Desde esta posición la mezquita sí que parece grande
Desde esta posición la mezquita sí que parece grande y el minarete principal mucho mayor que los otros.
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En el exterior hay jardines con flores bonitas. Pero la sensación general no me gustó. Me dio la impresión de desangelado. Y las grúas del fondo no mejoran la impresión.

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En una esquina un minarete de 45 m
En una esquina un minarete de 45 m
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Torre y césped
Torre y césped
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Descansando en los escalones de la entrada
Descansando en los escalones de la entrada
Otra vez la sensación de soledad y de otoño. Estamos en primavera, pero estas imagen me sabe a otoño
Otra vez la sensación de soledad y de otoño. Estamos en primavera, pero estas imagen me sabe a otoño

Nos vamos, no sin antes echar una mirada a nuestro alrededor:

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Banco Árabe de Omán
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Esperamos al autobús que llegó a la hora prometida. Por el camino vimos más mezquitas, pero que no empequeñecen la imagen de la del Sultán Qaboos.


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