Unos días en Vietnam. 9: Bahía de Halong (y 2)

5 de septiembre de 2011

Seguimos en un crucero de un día para ver las bellezas naturales de la Bahía de Halong. Entramos en la cueva de las sorpresas. Nos bañamos en la playa Ti Top. Recibimos lecciones de cocina vietnámita. Regresamos al Aeropuerto de Hanoi para ir a la ciudad  Đà Nẵng, allí nos esperaba un autobús y otro guía que nos llevó hasta nuestro hotel en la ciudad de Hội An.

Seguíamos en el barco y nos levantamos a la mañana para desayunar. al subir al comedor, nos encontramos con esto:

Frutas: sandía, plátano y mermeladas y mantequilla

Frutas: sandía, plátano y mermeladas y mantequilla y, por supuesto, café o té.

Al escribir la palabra café, he recordado una cosa que me llamó la atención en Hanoi, el café lo escriben como Café o Ca phé y Cafetería lo escriben Cafetería. ¿Curioso, no?

En el plan de hoy estaba visitar la cueva Luon en la isla Bo Hòn. Se trata de una cueva privada. Nosotros, concretamente, hicimos la excursión e la empresa «V Spirit Cruises». parece ser que cada empresa tiene sus propias rutas, aunque a veces se solapen.

La Cueva Luon es interesante pues se trata de una puerta a un lago interior muy coqueto. Es un lago pequeño, de unos mil metros cuadrados de superficie. Una vez dentro nos encontramos que todas las paredes son de roca caliza y casi no se ve la entrada.

Hablemos de la entrada –la que se llama propiamente cueva Luon— se trata de una apertura en la piedra de unos cuatro metros de ancho, 60 m de largo y una altura que varía entre 2,5 y 4 m.

Ubicación de la isla Bo hòn

Ubicación de la isla Bo Hòn

En realidad llamarla isla Bo Hòn es redundante, Hòn significa isla. Así que sería mejor llamarla isla Bo.

Hay dos formas de entrar, bien en una barca de bambú colectiva o en un kayak para dos personas.

Las barcas de bambú

Las barcas de bambú. Al fondo, se ve la entrada de la cueva.

¿Que no veis la cueva? Os la señalo:

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Los kayaks y a la derecha la cueva.

Los kayaks y a la derecha la cueva.

Embracadero de kayaks.

Embracadero de kayaks.

Barca similar a la que nosotros usamos. Al fondo la cueva.

Barca similar a la que nosotros usamos. Al fondo la cueva.

La cueva tiene nombre

La cueva tiene nombre: Hàng Luôn.

A la derecha del nombre se ve una curiosa señal que interpreto como que no pueden entrar barcas con hélice (motor).

Para que vean cómo se entra, he sacado este vídeo de Youtube. Es muy corto, tan solo dura 47 segundos:

En el interior el lago es de aguas muy verdes.

Lago interior de la cueva

Lago interior de la cueva Luôn.

Estamos rodeados de montañas calizas.

Estamos rodeados de montañas calizas.

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nada mś salir del lago la imagen que se ve es interesante:

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Vamos a pasar por ese estrecho entre dos montañas.

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Me sorprende la placidez del mar. Mar tranquilo, la bahía y las islas protegen de los vientos, lagos con una entrada casi invisble… ¿No es un escenario ideal para una historia de piratas o de fugitivos?

Uno e los barcos que hacen el crucero, enfrente de la isla Ti Top. En la cumbre de la isla se ve el mirador.

Uno e los barcos que hacen el crucero, enfrente de la isla Ti Top. En la cumbre de la isla se ve el mirador.

Más barcos de la empresa V Spirit; el de más a la derecha es el nuestro.

Más barcos de la empresa V Spirit; el de más a la derecha es el nuestro.

Entrada a nuestro barco.

Entrada a nuestro barco.

 CLASES DE COCINA VIETNAMITA

Por lo que pude ver, es tradicional en estos cruceros de uno o dos días por la bahía de Halong, recibir unas clases de comida vietnamita. Nuestro excelente cocinero nos mostró como había hecho para decorar nuestros platos.

Nuestro cocinero mostrándonos cómo preparar una manzana.

Nuestro cocinero mostrándonos cómo preparar una manzana.

Este fue el resultado final de la preparación de la manzana.

Este fue el resultado final de la preparación de la manzana.

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Una flor hecha con un pepino

Una flor hecha con un pepino.

Las manzanas y el pepino.

Las manzanas y el pepino.

A continuación nos enseñaron a hacer un «rollo de verano». Es similar a un «rollo de primavera» pero sin freir. Se hace todo en frío. La idea es muy sencilla, se coge un trozo de papel e arroz –comestible– se unta con un poco de agua, encima de él se ponen los inobedientes:  tiras muy finas de jamón de york, zanahoria, cebolla…

Lo que se necesita para hacer un rollito de verano.

Lo que se necesita para hacer un rollito de verano.

Después se envuelve con el papel de arroz (rice paper en la foto).

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Y para comer se moja en la salsa que veíamos arriba –donde estaba la cuchara.

VUELTA AL PUERTO

Con la lección de cocina se acabó el crucero y regresamos al puerto, disfrutando de los extraños paisajes de esta bahía.

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En mi opinión el crucero ha merecido la pena.

PERLAS CULTIVADAS

Ahora nos encaminábamos otra vez de vuelta a Hanoi, aunque tan solo para ir al aeropuerto y embarcar para Da Nang –en el Vietnam central–, pero por el camino visitamos una factoria de perlas cultivadas.

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Si se fijan, en el mar hay plataformas flotantes; en ellas se cultivan las perlas. El proceso no es sencillo. Se crían las ostras hasta que tienen un ceirto tamaño, después se abren y se les inserta la semilla de la perla, un proceso manual muy delicado pues hay que abrir la ostra sin dañarla. Después las ostras se vuelven a meter en los criaderos. Y pasado el tiempo se abren y se saca la perla.

Curiosamente la «semilla» la importan de Japón.

Una de las partes más delicadas del proceso es la de abrir la ostra para meter dentro de ella la semilla. Aquí, en esta foto, están los instrmentos que utilizan: cuñas, y pinzas.

En la esquina inferior derecha del recipiente hay dos ostras con cuñas para abrirlas e introducir la semilla

En la esquina inferior derecha del recipiente hay dos ostras con cuñas para abrirlas e introducir la semilla.

Ya, con la ostra abierta, con unas pinzas y mucho cuidado se introduce la semilla.

Ya, con la ostra abierta, con unas pinzas y mucho cuidado se introduce la semilla.

Hay perlas cultivadas de agua dulce y de agua salada. La técnica de crianza es la misma, pero el resultado es diferente. En la de agua dulce, tardan en producirse pues son aguas más frías, y el resultado es menos pulido que el de las de agua salada. No obstante, su bajo precio ha hecho que se popularicen. (https://es.answers.yahoo.com/question/index?qid=20070706223908AAXdLKD)

Después nos hicieron la demostración típica de distinguir la perla auténtica de las imitaciones en plástico: con un mechero la de plástico arde y la auténtica no. Claro que esta prueba sirve hasta que empiecen a hacer perlas con plásticos resistentes al calor del mechero.

¿Cuáles son verdaderas y cuáles falsas?

¿Cuáles son verdaderas y cuáles falsas?

No arde. es auténtica, ¿o es que todavía no ha estado suficientemente tiempo el mechero?

No arde. es auténtica, ¿o es que todavía no ha estado suficientemente tiempo el mechero?

La verdad es que a mi me gustan mucho más las conchas nacaradas que las perlas:

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Esta demostración nos la hicieron en una empresa familiar que nos contaron todo en castellano.

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Queen Pearl

Entre la gama de perlas que crían en la empresa familiar Queen Pearl hay perlas amarillas, blancas y negras. Según nos dijeron las de más valor son las negras.

Perlas amarillas, blancas y negras.

Perlas amarillas, blancas y negras.

VIAJE AL AEROPUERTO DE HANOI

Una vez vista la tienda-museo del cultivo de perlas continuamos viaje hacia Hanoi. la ruta fue similar a la de venir y paramos en otra fábrica de artesanía en favor de los afectados por los desfoliantes.

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Trabajador puliendo una escultura

Trabajador puliendo una escultura

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Aprovechamos la «parada técnica» para tomar una cerveza local.

Cerveza local Halida.

Cerveza local Halida.

El viaje continúo. Subimos al avión y en una hora aproximadamente aterrizábamos en Đà Nẵng, allí nos esperaba un autobús y otro guía que nos llevó hasta nuestro hotel en la ciudad de Hội An. De ella hablaremos en nuestro próximo post.

Ubicación de Da Nag

Ubicación de Da Nag

 * * *

Nota fotos y texto. Salvo las fotos que tienen un agradecimiento específico, como por ejemplo Wikipedia, son nuestras y las licenciamos con

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Unos dias en Vietnam. 8: Bahía de Halong (1)

4 de septiembre de 2015

Vuelve a amanecer lluvioso. Nuestro plan es viajar hasta la Bahía de Halong para embarcar en un junco y pasar en él veinticuatro horas. Quizá sea más sonoro el nombre de golfo de Tonkin, que a mí me trae reminiscencias de historias de juncos y piratas. El golfo de Tonkin tiene tres tramos, uno de ellos es la bahía de Halong. Los otros dos son la bahía de Lan Ha  y la bahía de Bai Tu Long. Ya ven que hay dos tramos que terminan en Long; esta palabra significa dragón en chino y en vietnamita.

Ubicación de Halong

Ubicación de Halong. Gentileza de Wikimedia.

Es importante ver que está muy cerca de la frontera china pues muchas de las leyendas sobre el origen de su paisaje están relacionadas con luchas entre chinos y vietnamitas.

Desde Hanoi a Halong hay unos 150 km, pero la carretera es muy mala y en ese recorrido se tarda más de tres horas.

Ruta de acuerdo cvon Google Maps

Ruta de acuerdo cvon Google Maps

Por el camino vemos algunos pueblos que también tienen letreros conmemorando el septuagésimo aniversario de la independencia.

Carretera de Hanoi a Halong

Carretera de Hanoi a Halong.

Como veremos más adelante, ese lío de cables es típico de Vietnam. A algunas personas de las que venían con nosotros les pareció un desorden tremendo; sin emebrago, en favor de los vietnamitas he decir que en un clima lluvioso, tropical y con frecuentes inundaciones, nuestra solución de llevar los cables enterrados no sirve. Es mucho más sencillo evitar las riadas si los cables van a una cierta altura y se evita que la humedad produzca cortocircuitos. Añadiré, además, que si hay una avería es mucho más fácil detectarla así que si los cables están enterrados.

A mitad de camino, hicimos una “parada técnica” en una fábrica de esculturas de piedra y tejidos que el estado ha puesto para favorecer a los afectados por el “agente naranja”, herbicida que los estadounidenses usaron en la “Guerra del Vietnam”.

Ahora que ls relaciones entre Estados Unidos y Vietnam son razonablemente buenas, los vietnamitas –como nos insistió nuestra guía– han pedido que se les compense de alguna manera por esos 50 000 niños afectados. La respuesta de Estados Unidos, en forma de carta del presidente Obama –de acuerdo con el guía– ha sido que son consecuencias de la guerra. Lo que Vietnam dice es que se trató de una guerra química y que, como tal, era ilegal. Quiero dejar claro que no me posiciono; simplemente repito lo que nos contó el guía, pues, sin duda, ese es el sentimiento de muchos vietnamitas del norte.

Una de ls esculturas a la venta

Una de ls esculturas a la venta

Otras esculturas a la venta

Otras esculturas a la venta

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Llegamos al puerto de Halong con lluvia.

Ha long

Ha Long (Halong)

Pero no tardó mucho en escampar.

Zona de embarque a los juncos en Halong

Zona de embarque a los juncos en Halong

Montamos en un junco, un tanto antiguo, pero con cierto encanto. Según navegábamos por la bahía, todavía muy cerca del puerto vimos cosas como estas:

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L fondo, las montañs que han hecho famosa a Halong

L fondo, las montañs que han hecho famosa a Halong

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¿Montañas con forma de dragón?

¿Montañas con forma de dragón?

En la bahía hay unos dos mil islotes. No me extraña que para las gentes anteriores a la revolución científica, la explicación de estas “piedras” que surgen del agua, fuera difícil. Nuestra guía, una chica encantadora, nos contó una de las leyendas sobre el origen de estos montes. El nombre de Ha Long ya indica parte de la leyenda: su significado es “Dragón descendente”: en caracteres chinos 龍.

Tal como ya he señalado, esta bahía está muy cerca de la actual frontera China. Y ya sabemos que entre los vecinos suele haber rencillas y guerras. En una de las múltiples guerras entre China y Vietnam, «El Emperador de Jade envió una familia de dragones celestiales para ayudarles a defender su tierra. Estos dragones escupían joyas y jade. Las joyas se convirtieron en las islas e islotes de la bahía, uniéndose para formar una gran muralla frente a los invasores, y de ese modo lograron hundir los navíos enemigos» (Wikipedia).

Otra leyenda, nos dice que: «la bahía fue creada cuando el dragón se lanzó al mar; al caer agitó la cola y ésta golpeó la tierra ocasionando profundos valles y grietas que acto seguido inundó el mar” (Wikipedia).

Ni que decir tiene que estas leyendas no tienen nada que ver con la realidad, entre otras cosas porque los dragones ni existen ni han existido nunca. Su origen es el mismo de otras muchas montañas: plegamientos, deformaciones, empujes tectónicos, erosión, etc. Pero el que hoy el nivel del mar ea tal que tan solo vemos los picos, le da una extrañeza que no es habitual. Aunque a mí recuerdan al archipiélago de Langkawi en Malasia. E incluso al archipiélago de Chiloé o a Pago Pago:

 http://viajes.ares.fm/?attachment_id=1961

(Pago Pago)

Cuando llegamos a un punto en el que las vistas eran muy bellas, nos sirvieron la comida:

Cangrejos al horno. Muy similares a los txangurros al horno de Donostia

Cangrejos al horno. Muy similares a los txangurros al horno de Donostia

Ensalada con lechuga, tomate y trocitos de mango.

Ensalada con lechuga, tomate y trocitos de mango.

Sopa. No recuerdo más. No sé qué tipo de sopa era.

Sopa. No recuerdo más. No sé qué tipo de sopa era.

Todo ello acompañado de salsas.

Todo ello acompañado de salsas: soja, sal, pimienta, salsa picante…

Calamares

Calamares

Creo recordar que había trocitos de pollo

Creo recordar que había trocitos de pollo

Cerdo

Cerdo

Unas cosas verdes que no he logrado saber lo que es.

Unas cosas verdes que no he logrado saber lo que es. Probablemente la llamada espinaca de agua, cuyo nombre científico es Ipomoea aquatica.

Todo fue servido a la vez. También nos pusieron arroz blanco. Y postres: sandía, melón y mango. Creo que con esto vemos claramente lo que es una comida normal en Vietnam.

CUEVA DE LAS SORPRESAS (Hang Sung Sot)

Por la tarde fuimos a dar una vuelta en barco por la bahía, y nuestra primera parada fue en la isla Bo Hon donde está la «cueva de las sorpresas».

Islotes desde el barco en nuestro viaje a Ho Bon

Islotes desde el barco en nuestro viaje a Bo Hon

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CUEVA DE LAS SORPRESAS (Sung Sot)

En la isla Bo Hòn hay una importante cueva con estalactitas y estalagmitas. Si tenemos en cuenta que hay casi dos mil islotes y que estos son de caliza y que, ademáa, llueve profusamente no es de extrañar que haya cuevas. Caliza +lluvia son los ingrediente ideales.

Embarcadero isla Bo Hòn.

Embarcadero isla Bo Hòn.

Para llegar a la cueva de «Las Sorpresas» hay que subir 150 escalones muy altos, poco cómodos. Después hay que bajar más escalones y seguir subiendo y bajando… No es una cueva fácil.

Es una gran cueva, pero su interior decepciona un poco. Me explico. para mí –que tengo el título de espeleólogo– una cueva es bonita si está húmeda; si las estalactitas y estalagmitas tienen un brillo nacarado debido al agua. nada de esto ocurre en esta cueva. Es una cueva viva; es decir, por ella circula agua, pero la mayoría de las estalactitas y estalagmitas está seca. No obstante hay que señalar que el crecimiento de las estalactitas de esta cueva es espectacular.

En la mayor parte de los comentarios he visto que a la gente le parece una cueva espectacular. A mí no me lo parece tanto. Las cuevas secas me deprimen un poco.

Una vista del interior de la cueva

Una vista del interior de la cueva

Sí que me sorprendió el techo. hay una especie de dunas. Una cosa curiosa que no había visto nunca antes.

Techo de una parte de la cueva

Techo de una parte de la cueva

Otro aspecto de la cueva

Otro aspecto de la cueva

La guía, que había estado jugando con nosotros y la palabra sorpresa, por fin nos enseñó lo que ella consideraba la mayor sorpresa de la cueva:

¿Un pene?

¿Un pene?

Lamentablemente se me había estropeado la cámara fotográfica y estas fotos las saqué usando la cámara de mi teléfono móvil que es muy barato y desde luego no de última generación. En otra situación esta foto la borraría, pero es que es el único testimonio que tengo. Espero que se hagan una idea. La iluminación demuestra que la idea de pene no solo es de nuestra guía, también lo es de los curadores de la cueva.

PLAYA Y MIRADOR EN LA ISLA TI TOP

Tras terminar la visita a la cueva de las sorpresas, continuamos rumbo al más famoso mirador de la bahía de Halong: el mirador de Ti Top. Dicen que desde arriba hay una hermosa vista panorámica de la bahía, pero yo no subí. La razón es muy simple 450 escalones. Demasiados para mí.

Durante el viaje varias barcas, mayoritariamente conducidas de mujeres, que vendíasn sus productos nos acompañaron.

Una barca que nos vendía sus productos.

Una barca que nos vendía sus productos. Todo muy ordenado y limpio.

La isla Tip top y arriba su mirador

La isla Ti top y arriba su mirador (la casita con tejado rojo)

A la entrada de las escaleras que suben al mirador hay un coqueta playa. Chiquita pero con bellas vistas a la bahía.

Isla de Ti top vista desde satélite, según Google Maps.

Isla de Ti top vista desde satélite, según Google Maps.

La playa es pública pero tienes que pagar para entrar 1,6 €. Al preguntar a nuestra guía cómo era posible que pagásemos por una playa pública nos dijo que es que «la arena la traen de otros sitios y hay que pagar a los operarios». Ciertamente cuando llegamos había retroexcavadoras trabajando, lo que, dicho sea de paso, le quita bastante encanto a la playa. También nos dijo que por el permiso para dormir en la bahía el estado cobraba unos 40 dólares por persona (?). Me resulta sorprendente e increíble pues hay cruceros de un día que ye cobran 65 dólares, si le quitas cuarenta resulta que el crucero te lo dan por 25 dólares ??? Algo no me cuadra en la información de la guía.

Playa Tip Top

Playa Ti Top

La playa

La playa

 

Volviendo a poner la arena que se había ido

Volviendo a poner la arena que se había ido.

Aspecto de la playa Ti top desde los árboles que nos sirvieron de sombra.

Aspecto de la playa Ti top desde los árboles que nos sirvieron de sombra.

    Aspecto de la playa Ti top desde los árboles que nos sirvieron de sombra.

Aspecto de la playa Ti top desde los árboles que nos sirvieron de sombra.

 

Casa flotante

Casa flotante

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El sol empieza a estar muy bajo en el horizonte

El sol empieza a estar muy bajo en el horizonte

El sol empieza a estar muy bajo y volvemos a embarcar para ubicarnos en un lugar donde pasar la noche. El barco llega, se pone el ancla, cenamos y nos vamos a la cama.

Concretamente en nuestro camarote el aire acondicionado funcionaba muy mal, tanto que decidimos apagarlo y abrir las ventanas. El calor fue bastante insoportable.

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Nota fotos y texto. Salvo las fotos que tienen un agradecimiento específico, como por ejemplo Wikipedia, son nuestras y las licenciamos con

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