Dubái (9): Por el desierto en 4×4

2 de abril de 2013

El martes 2 de abril íbamos a estar en Dubái solo medio día; teníamos que embarcar a las 12:30. Una de las excursiones que estaban incluidas en el precio del crucero era la de que un conductor experto nos llevara unas horas conduciendo por el desierto.

Todavía recuerdo que yo trate de conducir por el desierto de Atacama, en Chile, y en el momento que abandoné la carretera, el coche se me quedó con las ruedas enterradas en la arena y tuvieron que ayudarme a sacarlo. Así que lo de conducir en en desierto, y en nuestro caso incluso por las dunas, me parece muy difícil. Nos montamos en un coche con tracción a las cuatro ruedas y nos fuimos hacia el desierto. Allí, el conductor, experto en conducir por el desierto, hizo maravillas.Algunas me sorprendieron; por ejemplo el coche derrapaba hacia la derecha, el chófer movía el volante en esa dirección.

Al subir y bajar de las dunas el coche se inclinaba una barbaridad –al menos esa era la sensación que percibíamos desde dentro. Nuestro conductor nos dijo que para poder conducir por el desierto necesitan un carnet especial que solo da el gobierno tras un curso de la especialidad. No me pareció que fuera nada fácil.

Los 4x4 que nos llevarían por el desierto

Los 4×4 que nos llevarían por el desierto

Nada más bajar del barco; en la explanada del propio puerto había más de doscientos 4×4, todos blancos, esperándonos; en cada coche montamos cinco personas y salimos hacia el desierto.

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Ya montados. Se ve que la distancia al barco es muy pequeña

Ya montados. Se ve que la distancia al barco es muy pequeña

Nos vamos alejando de la ciudad. Al fondo, la torre más alta es Burj Khalifa

Nos vamos alejando de la ciudad. Al fondo, la torre más alta es Burj Khalifa

Vamos muchos 4×4 unos detrás de otros, como si fueran procesionarias del pino. Nuestro coche es el 175. 175 coches son muchos, pero normalmente en las excursiones nunca va un coche solo por motivos de seguridad.

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Plantas en el desierto

Plantas en el desierto

Me gustaría saber mucho más de plantas de lo que sé para poder decirles el nombre de esta planta. Me atrevo a sugerir que tal vez sea una Haloxylon salicornicum, pero para ello tan solo me baso en esta página web del “Dubai Desert Conservation Reserve”. El nombre que le dan en la zona es Rimth.

Por ahí vamos a subir

Por ahí vamos a subirIMG_9814.CR2_7HKGVW

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Todavía no hemos empezado y ya el coche se bambolea lo suyo

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Me da pena que esa arena tan lisa, tan aparentemente impoluta, vaya a ser hollada por las ruedas de tantos coches.

Me da pena que esa arena tan lisa, tan aparentemente impoluta, vaya a ser hollada por las ruedas de tantos coches.

Por el camino nos encontramos con varios camellos; incluso con uno albino

Por el camino nos encontramos con varios camellos; incluso con uno albino. Se trata del camello arábigo, de una sola joroba, que también se conoce como dromedario.

Hoy vemos los camellos como una figura exótica y cuesta trabajo pensar que durante milenios han sido el modo de transporte más rápido que existía. Antes de su domesticación el “vehículo” más rápido era el burro. No sabemos exactamente cuando se domesticó el camello ni dónde, pero sí sabemos que en el año 1 100 antes de nuestra época, su uso estaba muy difundido en el norte de Arabia (“El Mundo Antiguo de John A. Gararty y Peter Gay. Volumen 1, página 157).

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Camella con sus crías

Camella con sus crías

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Si no me confundo, el camello del centro es el albino que vimos

Si no me confundo, el camello del centro es el albino que vimos

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El 4x4 tan pronto va horizontal, como empieza a inclinarse

El 4×4 tan pronto va horizontal, como empieza a inclinarse

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Como ya habíamos dicho nuestro "Jeep" es el número 175

Como ya habíamos dicho nuestro “Jeep” es el número 175

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Una parada para estirar las piernas y para que los que se estaban mareando se recuperen

Una parada para estirar las piernas y para que los que se estaban mareando se recuperen

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Cuando llegamos esta duna estaba sin ninguna huella. Tan solo estaba ese rizado que tanto recuerda a las olas. Al irnos estaba lleno de huellas de pies.

Cuando llegamos esta duna estaba sin ninguna huella. Tan solo estaba ese rizado que tanto recuerda a las olas. Al irnos estaba lleno de huellas de pies.

La vida surge tímidamente para navegar en las resecas olas de arena

La vida surge tímidamente para navegar en las resecas olas de arena

 

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Huellas en la arena

Huellas en la arenaIMG_9858.CR2_DEGLVW

 

Un poco más bajo había unos arbolitos con flores de cinco pétalos muy carnosos. Las hojas son de un color verde-grisaceo son también muy gruesas.

Calatropis procera

Calatropis procera

Calatropis procera

Calatropis procera

Calatropis procera

Calatropis procera

Lo mismo que había dicho antes, me gustaría saber mucho más de botánica para estar seguro de que este arbolillo es un Calatropis procera, pero no estoy seguro. En wikipedia dicen que en castellano se llama la “Manzana de Sodoma”, sus frutos deben ser tóxicos y si se comen producen vómitos, pero en esta página de Canarias, refiriéndose a una planta que a mí e parece la misma, dice que se trata del “árbol de la seda”.

No solo hay huellas humanas. Los camellos también han dejado sus excrementos.

Excrementos de camellos de arabía

Excrementos de camellos de arabia

Arbustos lejanos

Arbustos lejanos

Tras la parada para contrarrestar el mareo, volvemos a los 4×4 que nos llevarán a un “campamento beduino”; mejor dicho, una representación de cómo era.

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Al cabo de un rato, aquella duna sin huellas estaba así:

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Aunque es mucho menos grave de lo que parece; esta noche soplará el viento y volverá a tapar las huellas, dejando tan solo las olas de arena,… olas que esperarán pacientemente a que mañana otro grupo de turistas navegue por ellas. Olas que a veces fosilizan.

En el camino hacia el campamento beduino nos encontramos con esas bolas amarillas que se ven abajo a la izquierda. Son lo que nuestro conductor llamó "sandias del desierto" que también son venenosas y si las comen los camellos se ponen enfermos.

En el camino hacia el campamento beduino nos encontramos con esas bolas amarillas que se ven abajo a la izquierda. Son lo que nuestro conductor llamó “sandias del desierto” que también son venenosas y si las comen los camellos se ponen enfermos.

Un camello blanco

Un camello blanco

Llegamos al campamento beduino, donde los que quieren se pueden montar en camello; sin pagar nada más, el paseo se incluye en la excursión.

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Las tiendas para vivir son muy acogedoras. Y en contra de lo que pudiera parecer son muy frescas.

Las tiendas para vivir son muy acogedoras. Y en contra de lo que pudiera parecer son muy frescas.

Dentro de las tiendas se está muy bien. Fuera el calor es insoportable, dentro da gusto sentarse en esos cojines. Supongo que la razón estriba en que están construidas de telas muy gruesas que proporcionan una buena sombra y que al estar las “puertas” abiertas circula muy bien el aire y que la diferencia de temperaturas produce dicha corriente.

Detalle de las lonas del techo

Detalle de las lonas del techo

Techo

Techo

Tras estar un rato en el campamento y beber agua fría (que sospecho no había en los campamentos beduinos de verdad) y algunos refrescos, decidimos irnos. Al subir las escaleras que nos llevan a los jeeps, nos recibe un avión.

Desierto, cielo y un avión

Desierto, cielo y un avión

Ya de regreso al barco nos encontramos con una de ls estaciones de autobús con aire acondicionado. Al verla me entra una extraña sensación de soledad.

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Al llegar al barco nos encontramos con un Hummer transformado en limusina.

Subimos al barco hacia las 12:30. Zarpa para Oman a las 13:00

En Youtube hemos dejado un video de 1 minuto con retazos de la carrera por el desierto.

Nota fotos y texto. Salvo las fotos que tienen un agradecimiento específico, como por ejemplo Wikipedia, son nuestras y las licenciamos con
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