Mascate (Omán) revisado (1): Un poco de geografía y visita a la mezquita del sultán Qaboos

Domingo 10 de febrero de 2019

En la entrada http://viajes.ares.fm/?p=11409, del 3 de abril de 2013 hablaba de mi primera visita a Mascate, la capital de Omán. De lo que allí dije apenas tengo nada que cambiar; así que reproduzco casi de forma idéntica lo que allí dije, aunque cambian algunos detalles.

Al amanecer se podían distinguir los acantilados rocosos de Omán, oficialmente Sultanato de Omán o Sultanía de Omán. En el mapa, en color verde, podemos ver la situación de Omán, al sureste de la península arábiga.

Oman (orthographic projection)

Mapa gentileza de  L’Américain (Own work) [CC-BY-SA-3.0 or GFDL], via Wikimedia Commons.

Omán tiene fronteras con los Emiratos Árabes Unidos, con Arabia Saudí y con Yemen. La capital es Mascate, Muscat en inglés, cuya ubicación es esta:

Ubicación de Mascate. Gentileza de Bing Maps.

Obsérvese que Mascate está en el golfo de Omán. A la izquierda de Mascate, al norte, en la costa del golfo Pérsico está Abu Dhabi y Dubái.

Tal como estaba previsto llegamos al puerto de Mascate a las 8:30; unos pocos trámites aduaneros y a las nueve podíamos bajar. Teníamos prisa pues sabíamos que la mezquita del sultán Qaboos cerraba a las once. A la salida del barco había un puesto de Big Bus y allí vino el autobús y nos llevó. La vuelta también fue hasta el barco.

Tienda de Big Bus sacada desde la cubierta del barco Horizon de Pullmantur.
A la puerta del barco un grupo de músicos interpretaba música tradicional omaní.

Al lado de los músicos, camellos y tiendas de souvenirs.
El autobús visto desde la cubierta del barco.
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Puerto Sultán Qabus

Montamos y tratamos de llegar a la Gran Mezquita del Sultán Qaboos antes de que cerraran el acceso —a las 11—; no lo logramos, pero, a pesar de todo, fue muy interesante. Es más, quizá el no poder entrar nos permitió ver con calma —y sin gente— cosas que de otro modo no hubiéramos visto.

En nuestro camino hasta la mezquita del sultán Qaboos vimos la arquitectura de Mascate. Nada que ver con la de Abu Dabi o la de Dubái. Aquí las casas son bajas, normalmente de cuatro pisos, y todas están pintadas de los mismos colores —lo exige la ley.

Mezquita del sultán Qaboos desde la carretera

En nuestro camino hasta la mezquita del sultán Qabus vimos la arquitectura de Mascate. Nada que ver con la de Abu Dabi o la de Dubái. Aquí las casas son bajas, normalmente de cuatro pisos, y todas están pintadas de los mismos colores
— lo exige la ley.

Llegamos cuando estaban cerrando la puerta.

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“Lloramos” un poco al vigilante de la puerta y nos dejó traspasarla durante unos segundos para sacar una foto. Solo para sacar una foto. ¡Gracias vigilante!

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El grupito de la izquierda fue al que nos dejaron entran para sacar una foto
El grupito de la izquierda fue al que nos dejaron unirnos para sacar una foto
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Minarete de la mequita sultán Qaboos.

El minarete principal de la Gran Mezquita del Sultán Qaboos tiene 90 m de alto. Hay otros cuatro minaretes de 45 m de altura. Los cinco minaretes representan los cinco pilares del Islam.

Una de las ventajas que tuvimos es que muchos visitantes se fueron y pudimos disfrutar del exterior de la mezquita casi sin gente.

La fuente de la entrada.
La fuente de la entrada.
Estos arcos me recuerdan a una iglesia gótica. ¿Es solo a mí?
Estos arcos me recuerdan a una iglesia gótica. ¿Es solo a mí?
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En este precioso patio también hay “toilets”. Me entró la curiosidad por saber cómo eran:

Iguales que los nuestros
Iguales que los nuestros

La mezquita tiene una capacidad para que 20 000 fieles recen. Es decir, es muy grande.

Las grandes avenidas con árboles a los lados me resultaron muy acogedoras:

Distancia y soledad
Distancia y soledad
Al acercarnos, resultaba más acogedor. Silencio. Sol.
Al acercarnos, resultaba más acogedor. Silencio. Sol. Pájaros. Brisa…
Jardín de flores y aves revoloteando.
Jardín de flores y aves revoloteando.

¿Las aves se confunden con las farolas y las grúas? Acerquemonos

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Desde esta posición la mezquita sí que parece grande
Desde esta posición la mezquita sí que parece grande y el minarete principal mucho mayor que los otros.
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En el exterior hay jardines con flores bonitas. Pero la sensación general no me gustó. Me dio la impresión de desangelado. Y las grúas del fondo no mejoran la impresión.

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En una esquina un minarete de 45 m
En una esquina un minarete de 45 m
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Torre y césped
Torre y césped
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Descansando en los escalones de la entrada
Descansando en los escalones de la entrada
Otra vez la sensación de soledad y de otoño. Estamos en primavera, pero estas imagen me sabe a otoño
Otra vez la sensación de soledad y de otoño. Estamos en primavera, pero estas imagen me sabe a otoño

Nos vamos, no sin antes echar una mirada a nuestro alrededor:

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Banco Árabe de Omán
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Esperamos al autobús que llegó a la hora prometida. Por el camino vimos más mezquitas, pero que no empequeñecen la imagen de la del Sultán Qaboos.


Nota fotos y texto. Salvo las fotos que tienen un agradecimiento específico, como por ejemplo Wikipedia, son nuestras y las licenciamos con

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