PETRA: Capital del imperio Nabateo (Parte 1: El Siq)

Petra, Jordania, el Siq, la obra hidráulica, canales.

Petra es uno de esos lugares que llevaba muchos, muchos años tratando de ir… Pero su ubicación, en un lugar recóndito y perdido de Jordania hace que no me resultara fácil ir allí; pero, por fin, lo he logrado, he podido ver la escondida capital del imperio Nabateo.

Quizá lo primero sea decir dónde se encuentra esta ciudad. Para ello utilizo el extraordinario servicio de Google Maps:

La ubicación de Jordania. Según Wikipedia: ” Ubicado en la región de Oriente Medio. Limita al Norte con Siria, al noreste con Irak, al este y sur con el reino de Arabia Saudita, al suroeste con el mar Rojo (en el golfo de Aqaba) “.

A nosotros nos interesa sobre todo el golfo de Áqaba, pues llegamos por mar. En un crucero de Pullmantur.

Otro mapa nos puede ayudar a entender el viaje que hicimos desde el puerto en Áqaba hasta Petra.

Desde el puerto de Áqaba hasta Petra hay 126 km a través de un desierto.

Nosotros escogimos la excursión ofrecida por Pullmantur. Nos atendió un guía que hablaba perfectamente español. El autobús era amplio y mis piernas cabían perfectamente. ¡Lo que era de agradecer! Ya estoy harto de esos autobuses que me obligan a ir encogido y en los que las piernas me chocan con el de delante.

Como era de esperar, el guía nos hizo un panegírico de las bondades de Jordania. Algunas cosas me convencieron; por ejemplo el esfuerzo que están haciendo por acoger a los refugiados del desastre humanitario de Siria.

Atravesamos zonas desérticas. Nos pasó un tren de mercancías.

Mezquita, sacada desde el autobús, en el camino desde Áqaba a Petra.

Tren de mercancías.

Llegamos a Wadi Musa, un antiguo pueblo de beduinos, y desde allí el guía nos enseñó donde estaba Petra. Aunque parezca increíble, no se ve nada. El viajero (o los ejércitos enemigos) podían pasar por allí sin ver absolutamente nada. Petra está perfectamente camuflada.

Wadi Musa.

Mirador de Wadi Musa. Desde aquí se ve la entrada a Petra. ¿A ver si adivinan dónde está? La siguiente foto está obtenida desde este mirador.


Esto es lo que veían los viajeros. ¿Dónde está Petra? ¿Dónde está la capital el imperio Nabateo? Observen que en el centro de la foto hay dos escarpaduras. Vayamos a la superior.


Ahí, en esa hendidura, está la entrada a Petra. Completamente invisible para los enemigos.


Tras la parada en el mirador, continuamos hasta aquella hendidura. Y allí estaba la entrada a Petra.



Entrada al recinto de Petra.

Iniciamos el camino que nos llevará hasta la ciudad monumental de Petra. Pueden observa que está lleno de gente. Últimamente, vayamos donde vayamos siempre hay multitudes. ¡Qué le vamos a hacer!
Bloques de Djinn.

Nadie sabe exactamente la función de los bloques de Djinn. Un buen relato lo pueden encontrar aquí. Djinn es el nombre que en árabe dan a los espíritus malvados, de donde proviene nuestra palabra genio. Lo más probable, aunque no es seguro, es que se trate de tumbas-torre o representaciones del dios Dushera. Por el momento nadie sabe a ciencia cierta qué son.

Para entrar a Petra hay que pasar por un famoso desfiladero. En el camino hacia él nos vamos encontrando tumbas y templos, como por ejemplo este:

La tumba del obelisco.

A lo largo del camino nos encontramos con unos carritos, tirados por burros, que te llevan, pagando, obviamente. Los conductores son bastante mal educados y para los que decidimos ir andando suponen un peligro, van a toda velocidad, y gritando… Hacen que el paseo sea desagradable. Continuamente teniendo que apartare a un lado para dejarlos pasar.

Camino hacia Petra. Carritos movidos por burros.

La entrada a la ciudad de Petra se hace por una garganta que es espectacular. Se le da el nombre de Siq y tiene 1,2 km de largo y en algunos sitios, los más estrechos, tan solo tiene 3 m de ancho. Parece una garganta producida por la erosión del agua de un río, pero no es así. Se trata de una falla geológica. Si quieren saber algo más sobre la geología de esta falla, pueden ir aquí. Hay una buena introducción, pero, sobre todo, hay una buena bibliografía sobre ese tema.

El Siq. La falla geológica que da entrada a la ciudad de Petra. Observen que a izquierda y derecha hay unos canales. Son los que llevaban el agua a Petra.

El Siq. En esta foto se ve muy bien que a ambos lados hay unos cabales excavados en la roca.

Los cabales excavados en la roca son los que han permitido la construcción de Petra, una ciudad en mitad del desierto. Para lograrlo tenían que conseguir agua de alguna parte y la calve está en esas canalizaciones. No solo hay cabales, también hay cisternas, tuberías y pantanos. Todo ello permitió aprovechar el agua. La ciudad de Petra se construyó en el siglo VII a.c. y empezó su decadencia en el siglo VI d.c. Se piensa que una de las claves de construir la ciudad en aquel sitio tan inhóspito fue el que permitía la ocultación y que la roca era de arenisca, muy fácil de trabajar, tanto para hacer templos o casas, como –y eso es importante para hacer los canales. Estrabón, en el siglo I, nos informa de que los habitantes de Petra tenían agua en abundancia y lo usaban tanto para fines domésticos como para la agricultura.

Restos de una de las canalizaciones. Como la arenisca es porosa, para evitar las pérdidas de agua, el canal se recubría de una capa impermeable.

Esa arenisca, tan fácil de trabajar, que fue una de las razones para que Petra se construyera aquí, también tiene un gran problema y es que es muy fácil erosionable por el viento y la lluvia, por lo que algunos de sus monumentos están muy deteriorados.

Hornacina en el Siq. Probablemente dedicada al dios Dushara, la principal deidad de Petra.

Dushara es uno de los múltiples dioses nabateos. El nombre significa “señor de la montaña”.

Otro altar en el Siq.

Petra está en mitad del desierto, pero a pesar de ello, e vez en cuando llueve y a veces lo hace en forma muy violenta. De hecho no hace mucho que varios turistas murieron en Petra debido a una riada inesperada. Aunque se han tomado precauciones para evitar que el desastre vuelva a suceder.

En la foto siguiente se ve un canal en el que todavía hay restos de agua de lluvia.

Seguimos paseando y nos encontramos con otro altar tallado en la roca. En esta ocasión me llama la atención del friso de estilo jóico con triglifos y roseta:

Altar excavado en la roca con friso jónico, triglifos y rosetas.

Siempre que hay muchas rocas erosionadas muchas personas ven figuras de animales o de personas.Este fenómeno recibe el nombre de pareidolia. En Petra tenemos muchas piedras erosionadas y no podía faltar la pareidolia. Muchísima gente se para y se saca una foto aquí:

Pareidolia en Petra. Elefante de piedra.

¿Qué ve usted? ¿Ve un elefante? Pues eso es lo que ven la mayoría de las personas.

A veces delante de uno de los canales hay figuras esculpidas. En la siguiente foto hay una de ellas. Se ven los pies pero el resto del cuerpo ha sido mutilado:

Figura antropomorfa tallada en la piedra. Detrás de la misma se ve el canal Y a la derecha se ven escaleras que suben a un templo.

Escaleras de al lado de la estatua antropomorfa.

Por fin llegamos a un estrechamiento de desfiladero que termina en una luz muy brillante. Los ojos so capaces de captar lo que hay por detrás, pero la cámara apenas puede hacerlo.

Lo que se vislumbra al fono, en aquella luz brillante, es la imagen más emblemática de Petra: el llamado Tesoro.

Voy a oscurecer el desfiladero para que se pueda ver lo que hay en el fondo. El famoso Tesoro. Pasar de la oscuridad del desfiladero a la claridad del Tesoro es espectacular.

El Tesoro de Petra

Mi cámara no tiene HDR, sin embargo mi teléfono sí que lo tiene. Al hacer la foto con HDR el resultado me ha gustado. El valle está en negro, el Tesoro aparece misterioso de color rojo.

Del Tesoro, que, sin duda, es la imagen más popular de Petra, hablaré en la próxima entrada.

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Nota fotos y texto. Salvo las fotos que tienen un agradecimiento específico, como por ejemplo Wikipedia, son nuestras y las licenciamos con

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