El canal de Suez (1): Un poco de geografía e historia

El canal de Suez une el Mediterráneo con el mar Rojo a través del istmo de Suez en la península del Sinaí.

Mapa de ubicación y fotografía satelital del canal de Suez.

Mapa de ubicación y fotografía satelital del canal de Suez. Gentileza de Wikimedia.

En la fotografía cabe la duda de qué camino sigue una vez que se llega a la parte norte. En un dibujo de 1881 se ve más claro:

Grabado del canal de Suez de 1881. Gentileza de Wikimedia

Grabado del canal de Suez de 1881. Gentileza de Wikimedia

Aquí se ve mucho mejor que el canal, en el delta del Nilo, va hacia el este y sale al Mediterráneo en Port Said.

La idea de construir un canal que uniera el Mediterráneo con el mar Rojo es muy antigua, data de los siglos XIX y XX a.C. Y realmente la conexión existió a través del Canal de los Faraones. Durante el reinado de Dario, el canal era el señalado en el mapa:

La línea en rojo es el "Canal de los Faraones" que se terminó de construir en el reinado de Dario. Gentileza Wikimedia

La línea en rojo es el “Canal de los Faraones” que se terminó de construir en el reinado de Dario. Gentileza Wikimedia

Para ir desde el Mediterráneo hasta el mar Rojo, se navegaba a través de la rama “pelúsica” del Nilo; es decir, la rama que pasa por Pelusio, Dafné y Bubastis. El canal empezaba en Bubastis, pasaba a por Herópolis y terminaba en los lagos Amargos. Era un camino que permitía a las naves de poco calado pasar desde el Mediterráneo al mar Rojo y viceversa.

La bonita historia de los faraones que lo intentaron y no lo lograron y de lo que hizo el rey persa Darío la pueden ver aquí. Es muy interesante saber que los primeros barcos que lo recorrieron fueron veinticuatro trirremes persas que pasaron delante de Darío.

La solución moderna, en vez de ir desde los lagos Amargos hacia el este, hasta llegar al Nilo, lo que hace es ir al norte y pasar por los lagos Timsha y Zarou. La razón de que los ingenieros del siglo XIX no siguieran la idea faraónica se debe al calado de los barcos. El actual canal de Suez necesitaba mucho mayor calado que el antiguo.

En el actual canal, la distancia entre Port Said, en el Mediterráneo, y Suez en el mar Rojo es de 163 km. La antigua ciudad de Pelusio está a tan solo 30 kilómetros de Port Said.

La historia de la construcción del canal de Suez y sus múltiples vicisitudes pueden verla en la página de Wikipedia. Les ruego que se fijen en las limitaciones al calado y altura de los buques que pueden pasar por él. Son menos rigurosas que las del canal de Panamá, pero siguen siendo insuficientes para los grandes barcos transportadores de contenedores actuales. Por suerte, nuestro barco sí que puede atravesar el canal de Suez. Y lo hicimos desde el mar Rojo a Port Said, en la rama pelúsica del Nilo.

 

Nota texto. Licenciado como
Licencia de Creative Commons
Dubái by Félix Ares y Maricarmen Garmendia is licensed under a Creative Commons Reconocimiento 3.0 Unported License.
Creado a partir de la obra en viajes.ares.fm.

Ninguna foto o gráfico de este post es nuestro.

Contacto con nosotros:

emailTapasBr